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Noticias del Mes de Febrero, 2002

 

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bulletVitamina C y carotenoides disminuyen riesgo de cataratas
bullet¿Hombres tristes? El problema puede radicar en las hormonas
bulletRiesgo de desarrollar hipertensión es extremadamente alto en personas de edad madura
bulletLa mayoría de muertes cardiacas en Estados Unidos son súbitas
bulletBebida con electrolitos puede prevenir coágulos sanguíneos
bulletAdelgazar de forma radical puede provocar anorexia en obesos
bulletFármacos que reducen el colesterol pueden prevenir la demencia
bulletGran Bretaña aprueba la clonación de embriones humanos
bulletAumenta el número de estadounidenses que viven con VIH
bulletCondiciones climatológicas pueden influir en dolor de artritis
bulletEl ejercicio puede beneficiar a los pacientes con cáncer 
bulletLas vacunas no afectan el sistema inmunitario de los niños
bulletEl ejercicio regular provoca un mejor control glucémico en personas con diabetes tipo 2
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bulletEstudio muestra que los bebés tienen ideas propias
bulletCocaína acelera propagación del VIH a las células
bulletReflujo ácido del estómago puede aumentar riesgo de otitis
bulletEntrenamiento intenso no detiene crecimiento de muchachas
bulletLos pacientes con enfermedad celiaca pueden tolerar avena en sus dietas
bulletMedicamentos para hipertensión pueden disminuir otros riesgos
bulletPocas personas con enfermedades venéreas saben que las padecen
bulletEstrés, no hambre, causa síndrome de alimentación nocturna
bulletLa resistencia a la insulina predice la obesidad adulta en niñas
bulletGlucosa en ayunas no es apropiada para detectar el riesgo cardiovascular
bulletLa dieta complementa a medicamentos pare reducir colesterol
bulletEstudio revela que Viagra no aumenta riesgos cardíacos
bulletActividad mental en los acianos aleja enfermedad de Alzheimer
bulletSuplemento de cinc puede ayudar a niños con anemia
bulletAntiinflamatorios aumentan riesgo de insuficiencia cardíaca
bulletLa Viagra podría ayudar en caso de accidente cerebrovascular
bulletLa cafeína disminuye la sensibilidad a la insulina, posiblemente al aumentar la producción de epinefrina
bulletLos suplementos de hormonas podrían incrementar el cáncer de mamas
bullet¿Sabes que sustancia de nuestro cuerpo puede influir en la depresión?
bulletLa relación entre el estrés y la tensión arterial
bulletEl aumento de homocisteína en plasma, un factor de riesgo en la enfermedad de Alzheimer (EA)
bulletCrece número de adolescentes que mezclan sexo inseguro con alcohol y drogas
bulletUn fármaco australiano podría curar la diabetes
bulletOsteoporosis a menudo no se diagnostica ni se trata en EEUU
bulletLos efectos de la droga simvastatina mejorar siguiendo una dieta Mediterránea
bulletLa aparición de la diabetes tipo 2 en pacientes de alto riesgo puede disminuir con cambios en el estilo de vida y metformina
bulletAbundantes porciones de alimentos en EEUU incrementan obesidad 
bulletLos bebés pueden aprender sonidos mientras duermen
bulletEventos cardiovasculares en adultos mayores pueden ser predecidos por una determinación de glucosa posprandial
bulletDieta y factores reproductivos pueden proteger contra cáncer de pulmón
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Remedio herbario contrarresta efecto de anticonceptivo

bulletAlgunos juegos de computadora pueden perjudicar la salud
bulletLa voz materna es el mejor tranquilizante para el niño enfermo
bulletSe detectan factores de riesgo para diabetes específicos del sexo
bulletEl uso del Ma huang temporalmente relacionado con eventos cardiovasculares adversos

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Vitamina C y carotenoides disminuyen riesgo de cataratas

 

NUEVA YORK, Febrero 27 (Reuters Health) - Las mujeres pueden reducir el riesgo de cataratas si consumen mucha vitamina C, indicó una nueva investigación. Las cataratas tienen lugar cuando el lente del ojo se torna opaco. Son frecuentes en las personas de 75 años y mayores. 

Una buena nutrición parece proteger contra las cataratas, indicaron Allen C. Taylor, de la Universidad Tufts y sus colegas, pero hay pocas investigaciones sobre la asociación entre dos tipos específicos de cataratas y la alimentación. 

Los científicos publicaron sus hallazgos sobre nutrición y cataratas corticales y subcapsulares posteriores (CSP) en la edición de marzo del American Journal of Clinical Nutrition. En las cataratas corticales, la opacificación afecta el lente externo central del ojo, mientras que las cataratas subcapsulares posteriores son las más discapacitantes para la visión. 

Los investigadores de Boston recogieron datos sobre 492 mujeres de 53 a 73 años. Ninguna de ellas era diabética ni había sido diagnosticada de cataratas. Alrededor del 34 por ciento de los 984 ojos examinados presentaban cataratas corticales y cerca del 13 por ciento CSP. Las mujeres menores de 60 años con aportes diarios de vitamina C de 362 miligramos (mg) o más tuvieron un 57 por ciento menos riesgo de desarrollar cataratas corticales que sus iguales que consumían menos de 140 mg de vitamina C al día, hallaron los investigadores. 

Las mujeres que tomaron complementos de vitamina C durante 10 años o más redujeron el riesgo de desarrollar cataratas corticales en un 60 por ciento, comparado con las mujeres que no tomaron complementos de vitamina C, indicó el equipo de Taylor. 

Entre las mujeres que nunca habían fumado, aquellas que consumieron más folato y carotenoides fueron considerablemente menos propensas a sufrir de CSP. Los carotenoides son pigmentos rojos, amarillos y naranjas hallados en las frutas y vegetales, y que el organismo convierte en vitamina A. Taylor y colegas concluyeron que "estos datos añaden más peso a la evidencia acumulada de que los nutrientes antioxidantes pueden ser utilizados para alterar los índices de desarrollo de estas importantes formas de opacidades relacionadas con la edad". 

Los hallazgos también sugieren, indirectamente, añadieron los científicos, que los nutrientes antioxidantes como la vitamina C, pueden atemperar los efectos perniciosos del tabaquismo.

American Journal of Clinical Nutrition 200

 

Hombres tristes? El problema puede radicar en las hormonas


LONDRES, Febrero 28 (Reuters) - Tal vez sea la noticia que todas las mujeres estaban esperando: las hormonas también afectan la vida de los hombres, según expertos. La disminución de la producción de testosterona torna a los hombres irascibles, sensibles a las emociones y deprimidos. 

Asimismo, la escasez de la hormona los hace padecer el síndrome de irritabilidad masculina, dijo el jueves el científico Gerald Lincoln en el programa Today, de radio BBC. "Tiene su parte chistosa porque nos percatamos de las debilidades de los hombres y de la manera en que las hormonas afectan su comportamiento. 

Pero también tiene su lado serio, ya que la conducta masculina puede estar comprometida con el estado hormonal", dijo. A diferencia del estado hormonal de las mujeres, que se produce en ciclos, en los hombres son las circunstancias extremas, como los accidentes y las enfermedades graves, las que desencadenan los deslices en las concentraciones hormonales, explicó Lincoln, quien trabaja en la Unidad de Ciencias de la Reproducción Humana en Edimburgo. 

Sin embargo, una inyección de testosterona puede hacer que los hombres se sientan mejor que cuando tenían la deficiencia y experimenten mayor energía, motivación e interés sexual, agregó. El vínculo entre la irritabilidad masculina y la testosterona se discutió por primera vez en la revista científica Reproduction, Fertility and Development.

 

Riesgo de desarrollar hipertensión es extremadamente alto en personas de edad madura

 

NUEVA YORK, Febrero 27 (Reuters Health) – El riesgo de desarrollar hipertensión para mujeres y hombres de edad madura en los siguientes años de vida y representa un problema importante de salud pública. 

El Dr. Ramachandran S. Vasan, del Framinghan Heart Study, en Massachussets y sus colegas reunieron datos de 1,298 hombres y mujeres en el estudio que tuvieron de 55 a 65 años sin hipertensión en los años iniciales del estudio (1976 a 1998). Como se reportó en la revista The Journal of the American Medical Association de Febrero 27, el equipo de investigación encontró que en estas personas, existió un 90% de riesgo residual en sus vidas para desarrollar hipertensión. 

Existió casi un 60% de probabilidad de que estas personas reciban medicamentos anti-hipertensivos. “Nuestras estimaciones sobre el riesgo a corto plazo para hipertensión indican que mas de la mitad del riesgo de vida para desarrollar hipertensión para los participantes en el estudio de 55 a 65 años se calcula en los primeros 10 años del seguimiento”, señalan los investigadores. 

La magnitud de este riesgo debe de estimular a todas las personas que no tengan hipertensión de edad madura o media a adoptar cambios saludables en su estilo de vida para mantener una presión arterial óptima y para prevenir el desarrollo de la hipertensión. 

Esperar a que se desarrolle la hipertensión y luego tratar la presión arterial elevada no es lo indicado. Stamler indica que esta estrategia es tardía, defensiva, reactiva, costosa y solamente parcialmente efectiva.

JAMA 2002;287:1003-1010

 

La mayoría de muertes cardiacas en Estados Unidos son súbitas

 

ATLANTA, Febrero 27 (Reuters Health) – La mayoría de muertes cardiacas en los Estados Unidos en 1999 fueron súbitas, y cerca de la mitad de éstas ocurrieron fuera del hospital, de acuerdo con una nueva investigación de los US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en Atlanta. 

Los resultados de un estudio publicado en la edición del 15 de febrero del reporte semanal Morbidity and Mortality del CDC muestra que el 63.4% de las muertes por enfermedad cardiaca que ocurrieron en 1999 cayeron en la categoría de muerte cardiaca súbita (MSC). Además, el 46.9% de los pacientes con enfermedad cardiaca que murieron ese año, sucedió antes de que llegaran al hospital, aunque otro 16.5% fueron declarados muertos a su arribo o murieron inmediatamente después de su llegada al servicio de urgencias. 

“La proporción de muertes fuera del hospital, resultado de una MSC se está incrementando”, dijo a Reuters Health el Dr. George A. Mensah, co-investigador del estudio, jefe del CDC Cardiovascular Health Program. 

De acuerdo con el autor principal, el Dr. Zhi-Jie Zheng, “la alta proporción de MSC en Estados Unidos está aumentado debido a su naturaleza inesperada y la imposibilidad para la mayoría de los pacientes para reconocer los síntomas de alerta tempranos y los signos de enfermedad cardiaca.” Ambos investigadores enfatizaron que aunque la MSC es irreversible, debe ser tratada en forma rápida. Si se inicia el RCP en los 4 a 6 minutos y las medidas de suporte de vida avanzada se inician antes de 8 minutos, puede evitarse la muerte cerebral.

 “Los minutos cuentan”, dijo a Reuters Health el Dr. Mensah. “Cada minuto que pasa resulta en una reducción del 10% en la probabilidad de sobrevivir”, dijo. El Dr. Mensah y el Dr. Zheng citan la importancia de educar para prevenir la MSC y mencionaron un esfuerzo nacional de colaboración encabezado por el CDC, la American Heart Association, el American College of Cardiology, y el National Heart, Lung, and Blood Institute para promover la conciencia pública acerca de los signos y síntomas de un ataque cardiaco o de un paro cardiaco. 

“Se intenta que el público conozca mejor la “Cadena de Sobrevida”, que incluye llamar inmediatamente al 9-1-1, intentar la RCP, y utilizar un desfibrilador automático”, dijo a Reuters Health el Dr. Zheng. Dr. Mensah added that women were more likely than men to die outside of a hospital setting (51.9% and 41.7%, respectively).

 Atypical symptoms of heart attack are more common in women than men, he noted. El Dr. Mensah agregó que las mujeres tienen mayor probabilidad que los varones de morir fuera del hospital (51.9% contra 41.7%, respectivamente). Los síntomas atípico de ataque cardiaco son más frecuentes en mujeres que en hombres, comentó.

 “Las mujeres definitivamente deberían ser cautelosas para detectar los signos menos frecuentes de ataque cardiaco como: náusea, dolor en el cuello, en la espalda y la barbilla. Sin embargo, también es muy importante poner atención a los síntomas frecuentes, debido a que generalmente los síntomas de ataque cardiaco para los hombres y mujeres son similares”, dijo.

MMWR 2002;51:123-126

 

Bebida con electrolitos puede prevenir coágulos sanguíneos

 

NUEVA YORK, Febrero 27 (Reuters Health) - Es posible que tomar una bebida con electrolitos y carbohidratos durante los vuelos largos sea mejor que beber sólo agua para prevenir la formación de coágulos sanguíneos potencialmente peligrosos, según investigadores japoneses. 

"Consumir (la bebida) durante el vuelo produjo un menor volumen urinario y aumentó la retención de líquidos, comparado con el agua", dijo a Reuters Health el autor principal del estudio Hirofumi Okoshi, médico de los Servicios Médicos de las Líneas Aéreas Japonesas, en Tokio, Japón. 

La deshidratación es un problema en los vuelos largos en avión porque puede aumentar el riesgo de trombosis venosa profunda (DVT, por sus siglas en inglés), en la cual se forman coágulos sanguíneos en las piernas. La DVT, a su vez, aumenta el riesgo de embolismo pulmonar, un trastorno potencialmente mortal que sucede cuando un coágulo sanguíneo se aloja en los pulmones. 

Los investigadores realizaron una prueba en 40 hombres sanos en un vuelo al extranjero de nueve horas de duración. Se asignó de forma aleatoria a los pasajeros a que bebieran la bebida enriquecida o agua inmediatamente después del despegue y cuatro veces durante el vuelo. En total, los participantes del estudio consumieron alrededor de 1,3 litros de la bebida asignada. Se recogieron muestras de orina cada dos horas durante el vuelo y se realizaron análisis de sangre después del aterrizaje. Se pesó a los pasajeros antes de abordar el avión y después de aterrizar. 

La bebida, con el nombre de Pocari, contiene sodio, potasio y carbohidratos, y está fabricada por Otsuka Pharmaceutical Company, en Tokio, Japón, los patrocinadores del estudio. Los hallazgos se publicaron en la edición del 20 de febrero del Journal of the American Medical Association. Los investigadores informaron que aquellos que bebieron la bebida enriquecida mostraron un balance neto de líquidos significativamente mayor al final del viaje. 

Además, aquellos que consumieron la bebida de electrolitos y carbohidratos fueron menos propensos a presentar un espesamiento de la sangre en sus piernas, lo que puede contribuir a los coágulos sanguíneos. "Administrar líquidos en esta situación es prevenir la hipovolemia (reducción del volumen plasmático), un factor de formación de coágulos sanguíneos, y prevenir la elevación concomitante de la viscosidad sanguínea", explicó Okoshi. 

Los investigadores concluyeron que la bebida puede resultar mejor que el agua para mantener la hidratación durante los viajes largos en avión. Incluso si los pacientes no pueden estar despiertos para consumir la bebida cada dos horas, indicó el investigador, una pequeña cantidad podría aún ejercer efectos beneficiosos. 

Sin embargo, Okoshi puntualizó que un aumento en la viscosidad sanguínea y una reducción del volumen plasmático son sólo algunos de los muchos factores relacionados con la coagulación que se encuentran involucrados en la DVT, y prevenir estos no garantiza que los coágulos no se formen en las piernas. 

En todas las situaciones en las que se requiere que las personas permanezcan sentadas durante largos períodos de tiempo, indicó el científico, "es importante que el pasajero esté consciente de los factores de riesgo, a fin de que beba periódicamente cantidades adecuadas de líquidos, y para que haga ejercicios con sus extremidades inferiores a manera de estrategia preventiva". 

"Creo, ciertamente, que la deshidratación, que causa el espesamiento de la sangre, es uno de los factores contribuyentes (a la DVT)", indicó Bo Eklof, profesor clínico de cirugía de la Universidad de Hawai, que asistió recientemente a una conferencia en Ginebra de la Organización Mundial de la Salud relacionada con el tema. "Teóricamente, añadir electrolitos al líquido es una idea positiva. Creo que necesitamos más investigación, pero el principio es correcto", añadió.

Journal of the American Medical Associatio

 
 
 

 

Adelgazar de forma radical puede provocar anorexia en obesos

 

NUEVA YORK, Febrero 27 (Reuters Health) - Las personas muy obesas pueden desarrollar síntomas anoréxicos y bulímicos después de haber adelgazado mediante una dieta estricta o por cirugía de reducción del estómago, según investigadores españoles. 
 
Este giro de 180 grados, dijeron los científicos, parece originarse de un miedo obsesivo de engordar, lo que sustenta la idea de que la obesidad y los trastornos alimentarios comparten algunas características. Juan A. Guisado, de la Universidad de Extremadura, y sus colegas, describieron sus hallazgos en una edición reciente del Journal of Eating Disorders. 
 
En el primer caso, los investigadores analizaron 100 pacientes mórbidamente obesos 18 meses después de haberse sometido a cirugía gástrica. La obesidad mórbida, también conocida como grave u obesidad clínica, se refiere a las personas que pesan 100 libras más que su peso corporal ideal. Los investigadores descubrieron una mujer de 32 años que había desarrollado un trastorno alimentario después de la cirugía de reducción de estómago. 
 
"Ella creyó que tenía que adelgazar rápidamente y se preocupaba especialmente de las áreas flácidas en sus brazos y piernas después del adelgazamiento", escribieron. Incluso después de haber perdido 120 libras, la mujer permaneció obsesiva y deprimida debido a su peso y se provocaba vómitos y usaba diuréticos cuando comía ciertos alimentos, según los investigadores. 
 
Su adelgazamiento fue tan drástico que dejó de experimentar la menstruación cinco meses después de la cirugía. La otra paciente, una mujer de 19 años, acudió a Guisado para un tratamiento psiquiátrico. Después de seguir una dieta estricta, había perdido cerca de 200 libras en tres años, pero estaba deprimida y llevaba una vida recluida. La paciente se quejaba de "un desasosiego intenso relacionado con la comida. Se consideraba gorda y no se sentía feliz con su cuerpo", según el informe. 
 
En el momento en que Guisado la entrevistó, pesaba 110 libras, pero quería que le hicieran cirugía de reducción de estómago, lo cual fue denegado. Según Guisado, estos casos destacan los efectos psicológicos que pueden derivarse de la obesidad grave. "Es necesario cambiar algunos conceptos sobre la obesidad mórbida", dijo el científico a Reuters Health. 
 
El investigador puntualizó que aunque la anorexia y la bulimia se tratan como trastornos de la alimentación, la obesidad grave parece ser algo diferente. Guisado dijo que los pacientes con obesidad mórbida muestran unos grados altos de "inquietud psicológica" y añadió que una evaluación psicológica sería conveniente. "Algunas personas obesas buscan tratamiento psiquiátrico para los trastornos alimentarios, pero es mucho más frecuente que busquen un tratamiento para la obesidad", dijo Marsha Marcus, de la Universidad de Pittsburgh, en Pennsylvania. 
 
"Creo que en los últimos años ha habido mucho diálogo entre las comunidades científicas sobre los trastornos de la alimentación y la obesidad, debido a una toma de conciencia de que los problemas alimentarios y el peso tienen características comunes", dijo la investigadora a Reuters Health. Pero Marcus advirtió sobre la generalización de un número tan pequeño de casos. "Ciertamente, algunas personas que inician una dieta estricta desarrollarán patrones aberrantes de alimentación, como los pacientes descritos en el artículo. 
 
De hecho, yo he visto pacientes como estos, pero no es frecuente", dijo. "La literatura sobre cirugía gástrica ha mostrado que, por término medio, los hábitos alimenticios mejoran después de la cirugía", añadió. La investigadora añadió, sin embargo, que a medida que aumenta el número de cirugías para la obesidad, "existe una necesidad de comprender las posibles complicaciones de la cirugía y las razones de los resultados más deficientes en algunos pacientes".

International Journal of Eating Disorders

 
Fármacos que reducen el colesterol pueden prevenir la demencia

 

NUEVA YORK, Febrero 27 (Reuters Health) - Un estudio canadiense añade más a la creciente evidencia ciente que unos fármacos hipocolesterolemiante comunes llamados estatinas pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. 
 
Pero, a diferencia de investigaciones previas que se enfocaban sobre las estatinas, el nuevo estudio también halló que otros fármacos hipocolesterolemiantes, al parecer, también ofrecían protección. En el estudio de 1.315 personas de 65 años y mayores inscritas en el Estudio Canadiense de Salud y Envejecimiento de 1991 a 1996, el uso de cualquier medicamento reductor de colesterol se asoció con una reducción cercana al 75 por ciento de reducción en el riesgo de demencia. 
 
Sin embargo, el efecto preventivo se observó sólo en las personas menores de 80 años, los investigadores informaron en la edición de febrero de la revista Archives of Neurology. Una posible razón es que los participantes de mayor edad del estudio comenzaron a usar los fármacos después que la demencia ya había comenzado a tomar lugar y era demasiado tarde, dijo el autor del estudio Kenneth Rockwood de la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia. 
 
Aunque los nuevos resultados son alentadores, todavía no hay suficiente evidencia para recomendar que una persona en riesgo, como los que tienen antecedentes familiares de demencia, toman estos fármacos como un esfuerzo para preservar su función mental, dijo Rockwood a Reuters Health. "Cualquier uso extendido para este propósito sería prematuro", añadió. Un problema con muchos estudios que examinan este asunto es que observan a las personas en la población que recibió los medicamentos como parte de tratamiento regular. 
 
Es posible que ciertos grupos de personas, por ejemplo, los más educados o más saludables en general, podrían ser más propensos a que les prescriban los fármacos. La única forma de determinar de manera concluyente que son los fármacos mismos los que reducen el riesgo es asignar de manera aleatoria a las personas sanas a que tomen el medicamento y darles seguimiento durante un tiempo a fin de observar si desarrollan el trastorno que roba la memoria. 
 
No está clara la manera en que estos fármacos podrían prevenir la demencia. Investigaciones con animales han sugerido que las estatinas ayudan a prevenir el depósito de proteínas beta-amiloideas que se observa en el cerebro de pacientes con Alzheimer, comentó Rockwood. Otra teoría es que los hipocolesterolemiantes ayudan a prevenir la enfermedad de Alzheimer al reducir la inflamación en el cerebro, dijo. Asimismo, podrían evitar otro tipo de demencia, como la causada por la restricción del flujo de sangre al cerebro, al mantener las arterias sin obstrucción. 
 
Cuatro millones de estadounidenses tienen enfermedad de Alzheimer, según la Asociación de Alzheimer. Con la población que vive más tiempo que nunca, se espera que esa cifra aumente a 14 millones para el año 2050.

Archives of Neurology 2002;59:223-227

 
Gran Bretaña aprueba la clonación de embriones humanos

 

LONDRES (Reuters) -27 de febrero, 2002- Científicos de Gran Bretaña obtuvieron el miércoles la aprobación para comenzar la clonación de embriones humanos con fines investigativos y establecer el primer banco de células embrionarias del mundo.

Una comisión de la Cámara de los Lores determinó que la clonación humana debe permitirse bajo condiciones estrictas.

El presidente de la comisión, Richard Harries, dijo que las células obtenidas de embriones muy jóvenes podrían ser cruciales para la investigaciones y para hallar una cura para enfermedades debilitantes, como las de Parkinson y Alzheimer.

"Concluimos que para que esto se pueda realizar con plenitud, no debe bloquearse en esta etapa ninguna vía de investigación", dijo Harries en una conferencia de prensa.

El año pasado, Gran Bretaña se convirtió en el primer país que explícitamente permitió la creación de embriones como una fuente de células madre, aquellas primitivas que se convierten en otros tipos celulares y podrían usarse para hallar curas a una gran variedad de enfermedades.

Pero en noviembre un tribunal detuvo la puesta en práctica de las regulaciones.

El gobierno del primer ministro Tony Blair se apresuró a revisar la legislación vigente y posteriormente una apelación judicial confirmó el mes pasado estas nuevas leyes, que no entraron en vigor hasta que la comisión hizo el anuncio el miércoles.

"Las células madre ofrecen un enorme potencial para tratamientos futuros, para terapias a largo plazo de muchas enfermedades graves", dijo el miembro de la comisión, Chris Higgins.

La Asociación Médica Británica dijo que apoyaba firmemente el veredicto. "Esta investigación ofrece una esperanza real a los millones de pacientes con enfermedades como la de Alzheimer, Parkinson y la diabetes", expresó en un comunicado.

 

Aumenta el número de estadounidenses que viven con VIH

 

SEATTLE (CNN) -25 de febrero, 2002- El número de estadounidenses que viven con VIH registra un aumento constante, y ahora hay alrededor de un millón de personas infectadas con el virus que causa el sida, dijo el lunes un estudio oficial.

Ello es debido a que nuevos fármacos poderosos contra el sida extienden la vida de los pacientes, dijo la doctora Patricia Fleming de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) que presentaron estas revelaciones en la novena conferencia sobre Retrovirus e Infecciones en Seattle.

A comienzos de la década de 1990, el CDC estimó que cada año, 40.000 personas se sumaban a un total de entre 650.000 y 900.000 estadounidenses infectados con el virus.

Sin embargo, el número de casos que terminaron en muerte fue de 40.000, dejando inalterado el número total de infectados año tras año.

Todo ello cambió en 1996, cuando aparecieron los inhibidores de proteasa, a los que se les atribuye la reducción del índice de fatalidad de 40.000 por año a 15.000 en el mismo lapso.

El resultado es que el número total de estadounidenses que viven con el virus ha aumentado, dijo Fleming.

Hacia 1998, dos años después de que los medicamentos se volvieron disponibles, el CDC había aumentado su estimación sobre el número de estadounidenses infectados con VIH a entre 800.000 y 900.000.

Hacia el 2000, el último año del que se dispone de estadísticas, la estimación había subido a entre 850.000 y 950.000.

"Estimamos que la presencia del VIH aumentó en alrededor de 25.000 casos por año", dijo Fleming.

Aún así, los medicamentos no son una cura y el número mayor de personas infectadas genera preocupaciones de salud pública.

Sólo tres cuartos de los infectados saben que tienen el virus, afirmó Fleming.

Alrededor de un tercio de quienes se saben infectados no reciben tratamiento, dijo. Muchos se sienten bien, otros no quieren pensar acerca de estar infectados, y otros simplemente no saben dónde obtener tratamiento, añadió.

Fleming instó a las autoridades de salud a alentar a la gente a averiguar si están infectados y asegurarse de obtener tratamiento, si es que lo necesitan.

Desde la aparición de la epidemia a comienzos de la década de 1980, el sida ha matado a alrededor de 450.000 estadounidenses.

 

Condiciones climatológicas pueden influir en dolor de artritis

 

NUEVA YORK, Febrero 22 (Reuters Health) - Las temperaturas frías, la humedad y la presión atmosférica pueden influir en el dolor espontáneo que experimentan los individuos con artritis o fibromialgia, según un nuevo estudio. 

Los resultados sustentan la hipótesis de que el clima influye en el dolor reumático de diferentes maneras, dependiendo de la enfermedad subyacente y la sensibilidad del paciente a la temperatura, informó Ingrid Strusberg, del Centro Reumatológico Strusberg, en la ciudad de Córdoba, Argentina, y sus colegas. El equipo de Strusberg analizó las respuestas de un cuestionario hecho a 151 individuos con fibromialgia, osteoartritis o artritis reumatoide. 

La fibromialgia es una condición caracterizada por dolor en los músculos y alrededor de las articulaciones y con frecuencia se acompaña de depresión y fatiga, su causa es desconocida. La osteoartritis se refiere a la inflamación articular y dolor que con mayor frecuencia ocurre entre los adultos. La artritis reumatoide también cursa con inflamación y dolor, pero los síntomas surgen de la agresión de un sistema inmunitario anormal sobre las articulaciones del cuerpo. 

En el estudio, los participantes informaron de sus síntomas de dolor y causas por más de un año. En comparación, los investigadores también observaron 32 individuos sanos. Estos informes se correlacionaron con datos meteorológicos del área de Córdoba. 

Los investigadores hallaron que los participantes con las tres condiciones, el dolor se asoció significativamente más con baja temperatura. Además, el estudio se relacionó con un alto grado de humedad y presión atmosférica entre los pacientes con osteoartritis, según hallazgos publicados en la edición de febrero del Journal of Rheumatology. Para las personas con fibromialgia, el dolor se asoció con baja temperatura y alta presión atmosférica. 

No se observó correlación entre la temperatura y el dolor en individuos de grupos de comparación, indicaron los autores. Según el equipo de Strusberg, la idea de que la temperatura afecte el dolor articular en una "creencia ancestral" que todavía persiste. Pero expertos se preguntan si este efecto es un fenómeno fisiológico verdadero o sólo una "falsa noción" de una relación donde no hay ninguna. "Nuestro estudio", escribieron, "sustenta la posibilidad de que factores meteorológicos puedan tener algún efecto sobre el dolor espontáneo de pacientes reumáticos".

Journal of Rheumatology 2002;29:335-338.

 

El ejercicio puede beneficiar a los pacientes con cáncer 

 

NUEVA YORK, Febrero 22 (Reuters Health) - Varios estudios indican que el ejercicio puede favorecer al sistema inmunitario en los supervivientes de cáncer, pero se necesitan más investigaciones para determinar si se traduce en un riesgo menor de recurrencia de cáncer, dijeron investigadores canadienses. 

De los seis estudios revisados, cuatro revelaron que los pacientes que siguieron un plan de ejercicios supervisado durante el tratamiento de cáncer, o después, experimentaban cierta mejoría en la función inmunitaria. Sin embargo, los investigadores informaron en una edición reciente de la revista Cáncer los problemas con los diseños de los estudios, que dificultan llegar a conclusiones a partir de los hallazgos. 

"Es necesario realizar investigaciones adicionales para determinar si el ejercicio físico por parte de los supervivientes de cáncer puede disminuir el riesgo de recurrencia de cáncer y los procesos malignos secundarios, así como aumentar el tiempo de supervivencia", según Adrian S. Fairey y sus colegas de la Universidad de Alberta, en Edmonton. 

Aunque el impacto del ejercicio sobre el sistema inmunitario de los pacientes con cáncer no está claro, hay evidencia de que la actividad supervisada puede disminuir algunos de los síntomas físicos, psicológicos y emocionales relacionados con la enfermedad y su tratamiento, dijo Fairey a Reuters Health. Pero, indicó el investigador, "la mayoría de los médicos probablemente no se dan cuenta de los beneficios del ejercicio para los supervivientes de cáncer. 

Esto se debe probablemente al hecho de que los investigadores han comenzado a examinar la utilidad del ejercicio en fechas recientes". Los estudios que el equipo de Fairey estudió se condujeron entre 1994 y el 2000. Estos siguieron los efectos, de varias semanas hasta varios meses, del ejercicio supervisado, que incluía actividades como montar bicicleta fija, caminar y entrenamiento de resistencia para desarrollar fuerza muscular. 

Los investigadores hallaron que en cuatro estudios, los pacientes que estaban haciendo ejercicio experimentaron cierta mejoría en la función del sistema inmunitario, que incluía mayor actividad o mejor funcionamiento en ciertas células inmunitarias importantes. 

Además, algunos de quienes hacían ejercicio mostraron mejor resistencia, menor disminución en el desempeño físico y mayor fuerza muscular que los pacientes que no hacían ejercicio. Incluso, indicaron los autores, los problemas con estos estudios, como su tamaño pequeño o corta duración, limitan el peso que se le pueda dar a los resultados. Pero "hay pruebas mayores y mejor controladas de ejercicio y funcionamiento del sistema inmunitario en proceso", dijo Fairey.  

Cancer 2002;94:539-551

 

Las vacunas no afectan el sistema inmunitario de los niños

 

WASHINGTON, Febrero 22 (Reuters) - Los padres preocupados por las casi 20 inyecciones que deben recibir sus bebés en Estados Unidos sintieron un poco de alivio el miércoles con un informe que dijo que las inmunizaciones no dañan el sistema inmunitario del niño. 
 
Un informe de un grupo independiente de especialistas que asesora al gobierno no halló vínculo alguno entre las vacunaciones y la diabetes tipo I, la neumonía, la meningitis y otras infecciones. Su informe se añade a la serie de estudios que dejan en claro que las vacunas no causan efectos colaterales peligrosos en los niños. 
 
El año pasado la comisión asesora no halló vínculo entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés) y el autismo. "Algunos padres creen que el gran número de vacunas que se administran a los niños menores de dos años es demasiado y que el sistema inmunitario del bebé no está preparado para eso y se sobrecarga", dijo Marie McCormick, presidenta del panel del Instituto de Medicina, en una entrevista telefónica. 
 
El estudio halló que los bebés toleran esta serie de pinchazos muy bien. "El sistema inmunitario de los bebés es muy competente", dijo McCormick, directora del departamento de salud mental e infantil en la Escuela de Salud Pública de Harvard. "Los bebés tienen que ser capaces de lidiar con los microbios incluso en el hospital, donde abundan las bacterias y virus". 
 
Entre la población existían temores de que la combinación de vacunas pudiera alterar el sistema inmunitario, lo que haría que los bebés fueran susceptibles a las infecciones. Por ejemplo, la diabetes tipo I, también conocida como diabetes juvenil, ocurre cuando el sistema inmunitario, por razones desconocidas, ataca y destruye las células productoras de insulina en el páncreas. Pero no son las vacunas las que están haciendo esto, dijo el informe, escrito por 14 expertos que revisaron muchos estudios diferentes. 
 
El estudio explicó que entre 500.000 y un millón de estadounidenses padecen diabetes tipo I y aunque no hay un sistema de vigilancia nacional, la incidencia de la enfermedad no ha aumentado con la vacunación. La comisión no pudo obtener suficiente evidencia para aclarar la causalidad de las vacunas en casos de asma y alergias, aunque McCormick señaló que es poco probable que exista una asociación.
 
 
El ejercicio regular provoca un mejor control glucémico en personas con diabetes tipo 2
 
NUEVA YORK, Febrero 22 (Reuters Health) – El ejercicio por sí solo puede jugar un rol terapéutico importante en pacientes con diabetes tipo 2, indican los resultados de un estudio. Sin embargo, como señalan los autores, la mayoría de los adultos con esta condición no hacen ejercicio regularmente. El Dr. Harry T. Pigman y colegas de la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns, revisaron las historias médicas de 300 personas con diabetes tipo 2 seleccionadas al azar que recibieron cuidados médicos en el Centro Médico de Veteranos en Nueva Orleáns.
 
Ellos compararon los hábitos de ejercicio de 176 pacientes identificados como personas con diabetes en buen control (hemoglobina glucosilada promedio menor de 8.0%) y 92 personas identificadas en un control pobre (hemoglobina glucosilada promedio de 8.0% o más). En los análisis ajustados, el ejercicio regular auto-reportado correlacionó “positivamente y significativamente” con el control glucémico, reporta el equipo en la revista Southern Medical Journal de Enero. La razón de momios para el control glucémico fue de 2.71 para pacientes que no hicieron ejercicio regularmente en comparación a los que si lo hicieron. La asociación del ejercicio con el control de diabetes fue independiente de edad, IMC (Índice de Masa Corporal, raza, fumar, ingesta de alcohol, dieta y medicamentos para la diabetes). 
 
Estos resultados, afirman los investigadores, son “consistentes con la teoría de que el ejercicio contribuye parcialmente al control de la glucosa”. También van de acuerdo a otros estudios a largo plazo que se han realizados en donde se ha comprobado un efecto benéfico consistente del ejercicio regular sobre el metabolismo de carbohidratos y la sensibilidad a la insulina”

South Med J 2002;95:72-77

 
Personas con diabetes en EEUU ignoran riesgos de cardiopatía

 

WASHINGTON, Febrero 20 (Reuters) - Más de dos tercios de los diabéticos en Estados Unidos no comprenden que corren un riesgo mayor de desarrollar cardiopatía o sufrir un accidente cerebrovascular, según un sondeo publicado el martes. Las personas con diabetes también parecen ignorar lo que pueden hacer para disminuir este riesgo, desde realizar ejercicios hasta comer alimentos sanos y tomar medicamentos para reducir la presión sanguínea y el colesterol, reveló el sondeo, encargado por la Asociación de Diabetes y el Colegio de Cardiología de Estados Unidos. 
 
 "Mucha gente no conecta la diabetes con la cardiopatía", dijo en una conferencia de prensa Tommy Thompson, Secretario de Salud y Servicios Humanos. "Más de 16 millones de estadounidenses padecen diabetes y esta cifra está aumentando a un ritmo alarmante", añadió, citando los pronósticos del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades que señalan que el número de diabéticos crecerá en un 165 por ciento en los próximos 50 años. "El 65 por ciento de la gente con diabetes en Estados Unidos muere de problemas cardíacos o por accidentes cerebrovasculares. Desafortunadamente, la mayoría no está consciente del vínculo entre la diabetes y la cardiopatía, y de las medidas que pueden tomar para disminuir este riesgo", añadió.
 
La cardiopatía y los accidentes cerebrovasculares matan a alrededor del 40 por ciento de la población en general. Las enfermedades cardíacas son el asesino número uno en la mayor parte de los países industrializados. Pero los mismos factores que pueden ocasionar problemas cardiovasculares, como la obesidad, una dieta inadecuada y la falta de ejercicios, también pueden conducir al desarrollo de la diabetes, por lo que los diabéticos han de redoblar sus precauciones. Thompson manifestó su deseo de exhortar constantemente a los estadounidenses a que adopten un estilo de vida más saludable y hagan ejercicios. "Basta con caminar 30 minutos diariamente y rebajar 10 ó 15 libras de peso para disminuir la incidencia de diabetes en un 58 por ciento", explicó.
 
 "Es sorprendente lo que una caminata de 30 minutos en el propio barrio puede hacer en la prevención de la diabetes y la cardiopatía". El sondeo de 2,088 personas con diabetes, hecho por la firma de investigación de mercado RoperASW, halló que más de la mitad no considera que corre riesgo de cardiopatía o accidente cerebrovascular. El 60 por ciento no cree que pueda desarrollar hipertensión arterial o que le suba el colesterol. Pero tal vez sus médicos no les advierten sobre estos riesgos. Alrededor de la mitad de los encuestados dijo que su proveedor de cuidados de salud nunca discute temas como la disminución del colesterol y la presión sanguínea. 
 
Un tercio de los fumadores admitió que su médico de cabecera no los estimula a dejar el cigarrillo. "Esta investigación muestra claramente la brecha entre la percepción y la realidad", dijo Christopher Saudek, presidente de la Asociación de Diabetes de Estados Unidos. "La dura realidad es que si una persona tiene diabetes, tiene dos o cuatro veces más probabilidad de sufrir un ataque al corazón que si no padece diabetes", agregó. La mayoría de los 16 millones de personas con diabetes en Estados Unidos padece diabetes tipo II, también llamada "de aparición en la edad adulta", que casi siempre es el resultado del estilo de vida. Investigaciones recientes mostraron que niños de hasta 10 años pueden desarrollar diabetes tipo II, lo que implica no sólo el riesgo de cardiopatía sino de insuficiencia renal, ceguera y problemas circulatorios que pueden conducir a la amputación de un miembro.

 

Estudio muestra que los bebés tienen ideas propias

 

NUEVA YORK, Febrero 22 (Reuters Health) - Una nueva investigación mostró que, aunque los bebés a menudo imitan lo que los adultos hacen, ellos también tienen sus propias ideas. En un estudio realizado en la década de los ochenta, investigadores hallaron que cuando los bebés de 14 meses vio a un adulto encender una caja luminosa tocándola con la cabeza en vez de con la mano, la mayoría hizo lo mismo. Pero ninguno del grupo de "referencia" se inclinó, de forma natural, a usar su "coco" para esto. 
 
Los bebés aprenden una nueva acción observando a los adultos y, a continuación, tienden automáticamente a copiar dicha acción cuando se hallan en una situación similar. Pero los autores del estudio apostaron a que los bebés no copiarían el comportamiento de los adultos si consideraban más razonable una conducta diferente. Por eso, Gyorgy Gergely, de la Academia de Ciencias de Hungría, en Budapest, y sus colegas, complicaron un poco la escena de la caja luminosa. En el estudio, los bebés de 14 meses observaron a un adulto encender la caja iluminada con su cabeza, con las manos ocupadas y de nuevo con las manos libres. Los científicos hallaron que cuando las manos de los que realizaban la demostración estaban libres, el 69 por ciento de los bebés imitó la acción de encender la luz con la cabeza.
 
Pero sólo el 21 por ciento de los bebés lo hizo cuando las manos de los adultos estaban ocupadas, según los hallazgos publicados en la edición del 14 de febrero en la revista Nature. Según los investigadores, esto sugiere que cuando un adulto elige usar la cabeza a pesar de tener las manos libres, un bebé supone que existe alguna ventaja en el hecho de usar la cabeza. En contraste, cuando el adulto usa la cabeza porque sus manos están ocupadas, la mayoría de los bebés escogen usar sus propias manos que están libres. "A diferencia de los adultos, sus propias manos estaban libres y por eso, en su situación, tocar la caja luminosa con sus manos resultó un método más razonable", dijo Gergely a Reuters Health. 
 
Los hallazgos, según el investigador, contrastan con lo que se ha enseñado en relación al aprendizaje de los bebés, que sostiene que ellos simplemente copian lo que ven hacer a los adultos en la misma situación. "Nuestro estudio", manifestó Gergely, "muestra que los bebés pueden ser incluso más inteligentes y que la imitación de nuevos métodos no es un simple proceso automático de copia. En vez de eso, los bebés imitan las nuevas acciones de forma selectiva". Esta capacidad de evaluar lo "razonable" de las diferentes acciones, indicó, es muy sofisticada y muestra que los bebés poseen la capacidad de usar lo que han aprendido a fin de "lograr sus propios fines".  
 

Nature 2002;425:755

 
Cocaína acelera propagación del VIH a las células

 

NUEVA YORK, 22 feb, (Reuters Health) - Desde hace tiempo, los especialistas saben que el abuso de cocaína favorece las conductas de riesgo asociadas con la infección por VIH. Ahora, una investigación en ratones indicó que la droga puede acelerar 200 veces la propagación del virus de célula a célula.

"Esto es importante, porque el uso de cocaína, concretamente en forma de crack, es un problema importante de salud pública y resulta especialmente significativo en poblaciones en riesgo de contraer VIH", dijo la investigadora Gayle Baldwin, de la Universidad de California en Los Angeles.

El equipo de la investigadora publicó sus hallazgos en la edición de marzo de la revista Journal of Infectious Diseases.

Estudios poblacionales previos habían indicado que el VIH progresaba más rápidamente en los toxicómanos que en los que no lo eran. Sin embargo, preocupaciones éticas y prácticas hacían casi imposible realizar estudios que pudieran determinar los efectos de la cocaína sobre la propagación del VIH a nivel celular.

En la investigación, el equipo de Baldwin desarrolló un modelo de la infección humana por VIH en ratones. En primer lugar, los científicos trasplantaron células humanas a los ratones y a continuación infectaron las células humanas con VIH.

Después, administraron cocaína en forma líquida a algunos de los ratones, a dosis comparables, aproximadamente, a las consumidas por los drogadictos. No se administró cocaína al resto de los ratones.

"Lo que hallamos fue que la administración de cocaína aceleró de forma impresionante la propagación de la infección por VIH", dijo Baldwin a Reuters Health. De hecho, las células sanguíneas de los ratones a las que se administró cocaína presentaron una carga viral cerca de 200 veces superior a aquellos que no habían recibido la droga.

Más aún, los roedores a los que se administró cocaína sufrieron, asimismo, daño en sus sistemas inmunitarios.

"Hubo un aumento impresionante en el número de linfocitos T CD4+, que constituyen la defensa celular inmunitaria primaria y el objetivo de elección del VIH", dijo Baldwin.

Según los investigadores, el número de células CD4+ disminuyó nueve veces más rápido en las ratas a las que se administró cocaína que aquellas sin la droga.

No están claros los mecanismos responsables del impacto de la cocaína sobre el VIH y el sistema inmunitario.

"Existen, desde luego, algunos objetivos que podemos examinar", dijo Baldwin. "La cocaína no ejerce esta acción por sí misma... da lugar a un número de productos derivados que pueden actuar sobre el VIH. Estos pueden incluir productos tan sencillos como mediadores celulares, del tipo de las citocinas, sustancias que se sabe ejercen un efecto sobre la replicación del VIH".

La cocaína y sus productos derivados podrían también ayudar a que el VIH penetrara en las células.

Con independencia del modo en que ésta provoca estragos en relación al VIH, el mensaje a las personas VIH positivas, o a cualquier otra persona, parece claro: deberían alejarse de la cocaína.

"Incluso si la cocaína no tuviera ningún efecto sobre la replicación del VIH, las consecuencias de su consumo en la población con un sistema inmunitario deprimido son muy directas", indicó Baldwin.

Sin embargo, la evidencia de que la cocaína pudiera, de hecho, acelerar la propagación del VIH dentro de las células puede significar que "la advertencia contra este tipo de drogas de uso socialmente aceptado ha aumentado ahora en 200 veces", manifestó la investigadora.

The Journal of Infectious Diseases 2002;185:701-705

 

Reflujo ácido del estómago puede aumentar riesgo de otitis

 

NUEVA YORK, 22 feb, (Reuters Health) - El oído seroso, un tipo de infección del oído medio común en los niños, caracterizado por depósito de líquido pegajoso, puede ser el resultado del reflujo que ocurre cuando el ácido del estómago asciende por el esófago, indicó un nuevo informe del Reino Unido.

El oído medio seroso, médicamente conocido como otitis media con efusión, afecta cerca de un 20 por ciento de los niños de dos años de edad y es una causa importante de pérdida auditiva en los niños pequeños.

Aunque la condición con frecuencia se resuelve sola, por lo general se prescriben antibióticos y en algunos casos, se insertan sondas de drenaje dentro del oído.

"Este estudio es interesante (...) porque alerta a los padres sobre otra causa significativa del oído seroso, el reflujo del contenido gástrico", dijo la autora principal Andrea Tasker de la Universidad de Newcastle en el Tyne, durante una entrevista con Reuters Health.

Como resultado, Tasker y su equipo creen que el tratamiento contra el reflujo podría prevenir esta otitis.

Muchos padres pueden no darse cuenta del hecho de que los niños a veces tienen reflujo, comentó Tasker. El reflujo del área de la garganta al oído es posible debido al ángulo de la trompa de Eustaquio inmadura en los bebés y los niños, y también porque los bebés están con frecuencia en una posición horizontal, explicó.

"Debido al bajo pH del 'reflujo', se puede causar daño a la trompa de Eustaquio y a la mucosa del oído medio causando inflamación", explicó. "Este estado dañado sería una condición ideal (para la proliferación bacteriana) y conduciría a síntomas que se observan en el oído medio seroso".

En su investigación, el equipo de Tasker evaluó las muestras de líquido ótico de 54 niños de dos a ocho años con oído secretor que se iba a someter a cirugía del oído.

El análisis del líquido reveló que 45, o el 83 por ciento, de las muestras dieron resultado positivo para pepsina, o su precursor, pepsinógeno, hasta en 1.000 veces la concentración hallada en los líquidos circundantes.

"Para confirmar la fuente de la pepsina, otros componentes del jugo gástrico (...) podrían determinarse (en el líquido ótico)", escribieron en la edición del 9 de febrero de la revista The Lancet.

Tasker indica que el tratamiento contra el reflujo, como los antiácidos que reducen la acidez del jugo gástrico y la actividad de la proteína pepsina que se dirigen al estómago, podrían usarse también para prevenir el oído medio seroso.

The Lancet 2002;359:493

 

Entrenamiento intenso no detiene crecimiento de muchachas

 

NUEVA YORK, Febrero 20 (Reuters Health) - La gimnasia intensiva, el ballet y otros entrenamientos deportivos de las jóvenes atletas no parece que retrasen o detengan su crecimiento y maduración, según hallazgos de una revisión sobre el tema.
 
"A pesar de las preocupaciones anecdóticas, las niñas se autoseleccionan para un deporte y el deporte en sí mismo no influye en el crecimiento y desarrollo de las jóvenes atletas", dijo a Reuters Health Nicola Maffulli, del Hospital North Staffordshire, en el Reino Unido. "Sin embargo, en deportes como la gimnasia, el ballet y el patinaje artístico, existen consideraciones estéticas", dijo Maffulli. "Los padres deberían preocuparse más sobre los trastornos de la alimentación que pudieran desarrollar sus hijas para satisfacer un concepto abstracto de perfección corporal que en el entrenamiento intensivo al que se someterán", agregó. 
 
Para investigar los posibles efectos del entrenamiento intensivo sobre el crecimiento y la maduración en las jóvenes atletas, Maffulli y el coautor Adam Baxter-Jones, de la Universidad de Saskatchewan, en Canadá, revisaron cerca de 20 estudios. En términos de tamaño corporal, las jóvenes atletas, como las jugadoras de baloncesto, las remadoras y las nadadoras son, por lo general, de igual talla o más altas que el promedio de estatura de sus compañeras, escribieron Maffulli y Baxter-Jones en la edición de febrero del British Journal of Sports Medicine. Las gimnastas, por otra parte, son por lo general más bajas que sus compañeras. 
 
Los investigadores hallaron poca evidencia para sostener el punto de vista de que un entrenamiento regular detiene el crecimiento en altura de las atletas. Las jugadoras de voleibol, las buceadoras, las corredoras a fondo y las jugadoras de baloncesto presentan un índice de crecimiento en altura que es, por lo general, igual al de sus compañeras que no son atletas. Las gimnastas son, por lo general, más bajas que sus compañeras, pero estudios previos han mostrado que suelen tener, asimismo, padres más bajos. 
 
La menor estatura de las gimnastas en la edad adulta, lo que se predice durante la pubertad, es una característica de su maduración lenta o tardía, en vez del resultado de un intensivo entrenamiento deportivo, según Maffulli y Baxter-Jones. De hecho, el entrenamiento deportivo intensivo no posee un efecto comprobado sobre el esqueleto o la maduración sexual de las jóvenes atletas, informó el equipo. Durante la niñez, la mayoría de las gimnastas poseen edades esqueléticas promedio para su edad cronológica. Se sabe, sin embargo que en la adolescencia, las gimnastas, junto a las bailarinas de ballet y las corredoras de fondo, maduran o bien de acuerdo al promedio de sus compañeras o más tarde. Las nadadoras, en cambio, poseen, por lo general, edades esqueléticas promedio o más avanzadas durante la niñez y la adolescencia. 
 
También se conoce que las gimnastas alcanzan la menarquia, o el primer período, a una edad más tardía de la normal, incluso en comparación con sus compañeras atletas de otros deportes. La mayoría de los estudios atribuyen esto, por lo general, al entrenamiento de las muchachas, sin tomar en consideración otros factores que se conoce influyen sobre la menarquia, indicó el informe. "El retraso en la maduración sexual es hereditario por parte de la madre de la joven, e incluso un entrenamiento intensivo ejercerá poco efecto sobre éste", dijo Maffulli a Reuters Health. 
 
Los investigadores concluyeron que su revisión no aportaba suficiente evidencia para apoyar la creencia de que el entrenamiento deportivo intensivo afectaba el crecimiento y la maduración. "Es más probable que las jóvenes atletas se seleccionen a sí mismas, o sean seleccionadas por los entrenadores y los sistemas deportivos hacia deportes específicos para ellas", escribieron Maffulli y Baxter-Jones. "Por eso, en general, las diferencias observadas en la estatura entre las atletas y las que no son atletas son principalmente debidas a su naturaleza más que a su crianza", concluyó.

British Journal of Sports Medicine 2002;36

 

Los pacientes con enfermedad celiaca pueden tolerar avena en sus dietas


NUEVA YORK, 19 feb, (Reuters Health) - A pesar de algunas recomendaciones de que las personas con enfermedad celíaca eviten la avena, un estudio en Finlandia indicó que los adultos pueden introducir, sin riesgo, moderadas cantidades en sus dietas.

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo que daña el intestino delgado e interfiere con la absorción normal de nutrientes procedentes de los alimentos.

La enfermedad es causada por una reacción alérgica al gluten, la proteína hallada en el trigo, centeno y cebada. La piedra angular del tratamiento es una dieta sin gluten y como la avena contiene proteínas similares al gluten, se desaconseja a menudo a los pacientes que consuman alimentos con este cereal.

Pero investigadores hallaron, en un estudio de cinco años en 64 adultos con enfermedad celíaca, que los que habían introducido moderadas cantidades de avena en su dieta tradicional sin gluten obtuvieron los mismos resultados que los que tomaron una dieta sin avena.

Matti Uusitupa, de la Universidad de Kuopio y sus colegas publicaron sus hallazgos en la edición de marzo de la revista Gut.

Los investigadores hallaron previamente que durante un período de seis meses a un año, la avena no mostró efectos dañinos en los síntomas de los pacientes o en su condición nutritiva, y no pareció haber afectado el intestino. Este estudio amplía los hallazgos, según los investigadores.

``Creo que la evidencia es ahora tan contundente que podemos recomendar la avena a los pacientes con enfermedad celíaca'', dijo Uusitupa a Reuters Health, indicando que las recomendaciones finlandesas permiten ahora un consumo moderado de avena.

``Sin embargo'', añadieron los investigadores, ``los productos de avena deberían ser puros, es decir, no contaminados con trigo, centeno o cebada''.

Más de la mitad de los 35 pacientes en el estudio a los que se permitió consumir avena durante cinco años, cenaron productos con avena dos veces a la semana o más.

Según el equipo de Uusitupa, tanto los pacientes en el grupo de la avena como los que no la consumieron mostraron mejoría en la respuesta alérgica y en las características estructurales del intestino.

``Nuestros resultados muestran que incluso a largo plazo el consumo de cantidades moderadas de avena como parte de una dieta sin gluten en pacientes adultos con enfermedad celíaca no encierra riesgos'', concluyeron los investigadores.

Además, indicaron los científicos, eliminar la avena de la lista de ``cereales prohibidos'' podría mejorar la conformidad de los pacientes con sus dietas especializadas al darles más posibilidades de elección de alimentos.

Uusitupa dijo que otra investigación indicó que era probable que la avena no representara riesgos para los niños con enfermedad celíaca.

FUENTE: Gut 2002;50:332-335.

 

Medicamentos para hipertensión pueden disminuir otros riesgos
 
WASHINGTON, Febrero 14 (Reuters) - Los medicamentos para disminuir la tensión sanguínea también pueden ayudar al corazón a bombear la sangre y esto, a su vez, podría proteger a los pacientes de la insuficiencia cardiaca, dijeron le lunes investigadores daneses. 
 
Los hallazgos constituyen una sorpresa derivada de un estudio en curso para comparar cuál de dos medicamentos para la tensión arterial es mejor. Uno pertenece a la familia de los betabloqueadores y el otro a los bloqueadores del receptor de angiotensina II. Los investigadores aún no pueden decir cuál de los dos medicamentos tiene tal efecto, o si ambos influyen. Pero, en un informe publicado en la edición de esta semana de la revista Circulation, dijeron que esta era una buena noticia para los pacientes cardíacos. 
 
"Los hallazgos sugieren que un año o más de tratamiento con medicamentos antihipertensores puede mejorar la forma en que el corazón bombea la sangre, y esta mejoría puede impedir el desarrollo de la insuficiencia cardiaca congestiva", dijo Kristian Wachtell, del hospital universitario del condado de Copenhagen en Glostrup, Dinamarca, quien dirigió el estudio. 
 
El equipo de Wachtell utilizó la técnica de ecocardiograma para determinar el grosor de las paredes del corazón y la función del ventrículo izquierdo, una de las cámaras cardíacas de bombeo, en 728 pacientes con hipertensión arterial y corazones hipertrofiados. Como promedio, la presión sanguínea sistólica, la alta, se redujo en 23 puntos, mientras que la diastólica, la baja, disminuyó 11 puntos después de un año de tratamiento, hallaron los investigadores. La masa cardiaca de los pacientes se redujo un 10 por ciento como promedio, lo que condujo a una mejoría en la circulación de la sangre hacia el ventrículo izquierdo, una función importantísima. 
 
Cuando el estudio comenzó, sólo el 15 por ciento de los pacientes bombeaba una cantidad normal de sangre, pero después de un año tomando los medicamentos, la cifra aumentó al 26 por ciento. Los pacientes tomaban uno de los dos fármacos, ya fuera el losartan, un bloqueador de angiotensina II, hecho por Merck and Co Inc bajo los nombres de Cozaar y Hyzaar, o atenolol, un betabloqueador disponible en su forma genérica y que también se vende bajo el nombre comercial de Tenormín. 
 
Tanto médicos como pacientes no saben aún cuál medicamento causa el efecto porque se trata de una prueba "a ciegas". La hipertensión arterial afecta a medio millón de estadounidenses, pero sólo el 39 por ciento logra controlarla efectivamente con medicamentos. La hipertensión arterial puede conducir a accidentes cerebrovasculares, infartos e insuficiencia cardiaca, una situación crónica que cobra la vida de la mitad de sus víctimas en un plazo de cinco años.

 

Pocas personas con enfermedades venéreas saben que las padecen
 
CHICAGO, Febrero 14 (Reuters) - Pocas personas infectadas con enfermedades de transmisión sexual se dan cuenta de los síntomas, lo que indica la necesidad de hacer investigaciones diagnósticas de rutina en los adultos jóvenes que acuden a las clínicas, los consultorios médicos e incluso en las escuelas secundarias, dijeron el martes investigadores. 
 
Un sondeo de 728 adultos jóvenes en Baltimore halló que un cinco por ciento tenía gonorrea no tratada y un tres por ciento padecía una infección por clamidia sin tratamiento. Pero sólo una baja proporción de las personas infectadas dijo que tenía síntomas reconocibles, como ardor al orinar o secreciones en la uretra o la vagina. El estudio entrevistó a adultos de 18 a 35 años. 
 
En la mayoría de los casos, las dos enfermedades de transmisión sexual no se habían diagnosticado y los adolescentes sexualmente activos también estaban infectados, escribió el autor del estudio, Charles Turner, del Research Triangle Institute, en Washington. "Las estrategias para reducir la prevalencia de la infección en esta población podrían incluir investigaciones diagnósticas de rutina mediante pruebas en escenarios de atención a la salud para los adultos jóvenes, incluidas las personas que antes estaban consideradas en grupos de bajo riesgo de infección", escribió Turner en la edición de esta semana del Journal of the American Medical Association. 
 
Las mujeres de raza negra corrían el mayor riesgo de infección por clamidia o gonorrea, infecciones que pueden conducir al dolor pélvico crónico, la infertilidad, embarazos ectópicos potencialmente fatales y facilidad de contagiarse con el virus del sida. El mejoramiento en las pruebas y la valoración de los riesgos para estas enfermedades podrían reducir las barreras de las investigaciones diagnósticas rutinarias. 
 
Esto incluiría una prueba urinaria para detección de clamidia en las escuelas secundarias, escribió en un editorial acompañante Dennis Fortenberry, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana. "La vergüenza por parte del paciente, o la valoración clínica deficiente sobre los riesgos de salud sexual son razones comunes, pero no satisfactorias para evitar esta tarea", escribió.

 

Estrés, no hambre, causa síndrome de alimentación nocturna

 

NUEVA YORK (Reuters Health) - El síndrome de alimentación nocturna, caracterizado por falta de apetito durante el día e insomnio y aumento del apetito por la noche, podría deberse a una respuesta anormal al estrés, según un nuevo estudio.

"Las personas que comen durante la noche presentan un patrón diferente de liberación de hormonas como respuesta al estrés que las que comen normalmente", dijo a Reuters Health la autora principal del estudio, Grethe S. Birketvedt, de la Universidad de Tromso, en Noruega.

Para investigar esto, Birketvedt y sus colegas estudiaron los patrones de secreción de hormonas del estrés en cinco mujeres que comían por la noche y en un grupo de referencia de otras cinco mujeres sin el síndrome.

Las que comían durante la noche consumieron más de la mitad de su aporte diario de calorías después de las ocho de la noche y se despertaron al menos una vez para comer.

Los investigadores inyectaron a las mujeres 100 microgramos de corticoliberina, que se libera como respuesta al estrés y desencadena la secreción de otras hormonas del estrés.

En general, las que comían por la noche experimentaron un aumento ligero y gradual de las hormonas del estrés después de la inyección, seguido de una disminución paulatina.

Sus homólogas del grupo de referencia presentaron un aumento rápido y significativamente más elevado de las hormonas del estrés, seguido de una reducción gradual, escribieron los investigadores en la edición de febrero del American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism.

Por consiguiente, la secreción hormonal de quienes comían por la noche en respuesta al estrés inducido fue significativamente menor que la de sus homólogas que comían en horarios normales.

El grupo de estudio se encontraba "exhausto", explico Birketvedt. Por ejemplo, las concentraciones de la hormona del estrés cortisol al comienzo de la investigación fueron mayores que las observadas en el grupo de referencia.

"Si uno está estresado las 24 horas del día, no habrá una reacción a la inducción del estrés" señaló Birketvedt.

En general, estos hallazgos indican que "la relación entre la glándula suprarrenal, el hipotálamo, donde se encuentra el centro del apetito, y la hipófisis, donde se producen muchas de las hormonas, está fuera de control" añadió Birketvedt. "No es de extrañar que coman muy tarde y que se despierten durante la noche".

La investigadora añadió que "con estos hallazgos podemos encontrar un tratamiento que restaure el reloj biológico y lo vuelva a la normalidad".

Mientras tanto, las personas con el síndrome de alimentación nocturna "deberían pensar en lo que comen antes de irse a la cama", señaló Birketvedt.

La investigadora les aconsejó que tomaran alimentos ricos en carbohidratos antes de irse a la cama, que evitaran las pastillas para dormir o los antidepresivos, y que tomaran melatonina alrededor de 30 minutos antes de dormir para disminuir el riesgo de comer por la noche.

FUENTE: American Journal of Physiology-Endocrinology and Metabolism 2002;282:E366-E369.

 

La resistencia a la insulina predice la obesidad adulta en niñas

 

NUEVA YORK, Febrero 14, (Reuters Health)- Niños obesos generalmente permanecen obesos en la vida adulta. Sin embargo, la resistencia a la insulina en la infancia parece reducir el riesgo de obesidad adulta en niñas con sobrepeso, pero no en los niños varones con sobrepeso, reportan investigadores Italianos.

El Dr. Claudio Maffeis y colegas, de la Universidad de Verona, estudió 215 niños y niñas caucásicos obesos, con una edad promedio de 10.5 años. A un promedio de seguimiento de 14 años, los investigadores re-examinaron 103 de estas personas. Treinta y siete tuvieron obesidad y 33 un peso normal.

En las niñas, el análisis de regresión múltiple, el cual fue ajustado por edad, pubertad y por IMC (Índice de Masa Corporal) de los padres, encontró que el IMC de los niños y la resistencia a la insulina fueron predictores independientes del IMC en la vida adulta (p<0.02).

Además, en las niñas, la regresión multivariada logística reveló que a nivel basal, un IMC relativamente alto y un índice de resistencia a la insulina bajo fueron predictivos de obesidad en adultos (p=0.04).

“El hallazgo mas interesante de este estudio fue que la extensión de la resistencia a la insulina en niñas, no en niños varones, fue un factor protector independiente de la obesidad en adultos”, concluye el grupo del Dr. Maffeis.

J Clin Endocrinol Metab 2002;87:71-76

 

Glucosa en ayunas no es apropiada para detectar el riesgo cardiovascular

 

NEW YORK, Febrero 13 (Reuters Health) – Existe mucha controversia sobre la utilidad de la determinación de glucosa en ayunas y la prueba de tolerancia a la glucosa como detección de factores de riesgo cardiovascular. La prueba de glucosa en ayunas puede fallar al identificar menos de dos tercios de aquellas personas con riesgo cardiovascular.

El Dr. Pesus Chou, de la Universidad Nacional Yang-Ming en Taipei, Taiwán y colegas utilizaron una estrategia de tamizaje de dos pasos para comparar los perfiles de riesgo metabólico entre pacientes con un valor de glucosa en ayunas anormal y aquellos con valores anormales en una prueba de tolerancia a la glucosa.
Los investigadores primeramente identificaron a 1855 personas sin un diagnóstico previo de diabetes tuvieron una glucosa en ayunas entre 5.6 y 7.8 mmoles/L. Posteriormente, a estos pacientes se les realizó una prueba de curva de tolerancia a la glucosa.

Como se reportó en la revista médica the Journal of clinical Epidemiology, los investigadores observaron una concordancia entre la glucosa en ayunas y la curva de tolerancia a la glucosa en solo el 20.8% de los pacientes.
Aquellos con una prueba de tolerancia a la glucosa solamente no tuvieron patrones clínicos asociados con perfiles de riesgo cardiovascular. Sin embargo, los hombres con curva de tolerancia a la glucosa tuvieron un índice de masa corporal muy alto (IMC), razón cintura-cadera, triglicéridos y presión arterial sistólica. Las mujeres con curva a tolerancia a la glucosa tuvieron un IMC alto, triglicéridos y presión arterial diastólica y colesterol HDL bajo.


“Si la definición de curva de tolerancia a la glucosa se ha utilizado como preuba de tamizaje para determinar la intolerancia a la glucosa, alrededor del 66.6% de las personas con curva de tolerancia a la glucosa (curva anormal y glucosa en ayunas normal) quienes tenían perfiles de riesgo cardiovascular pudieron pasar sin detección”, escriben los autores.

J Clin Epidemiol 2002;55:19-24

 

La dieta complementa a medicamentos pare reducir colesterol

 

NUEVA YORK (Reuters Health) - A pesar de los beneficios bien documentados de los medicamentos para disminuir el colesterol, llamados estatinas, un nuevo estudio en Finlandia mostró que la dieta todavía puede influir en los pacientes que toman estos fármacos para mantener el colesterol bajo control.

En un estudio de hombres con colesterol alto, una combinación de dieta mediterránea con el medicamento simvastatina (Zocor) fue más eficaz para mantener las concentraciones bajas de colesterol que cada método por separado.

La dieta también contrarrestó alguno de los efectos secundarios del medicamento, informaron investigadores.

Basados en los hallazgos, los autores del estudio manifestaron que se debe recalcar la importancia de una dieta saludable a los pacientes que están tomando estatinas.

"Los hallazgos de nuestro estudio ponen de manifiesto la importancia de la dieta como parte integral en el tratamiento del colesterol elevado en el suero", dijo a Reuters Health el autor principal del estudio Antti Jula, del Centro de Investigación y Desarrollo de la Institución del Seguro Social, en Turku, Finlandia.

Estudio tras estudio han demostrado que las estatinas disminuyen el riesgo de ataques cardíacos. Además de disminuir las concentraciones de triglicéridos y LDL, el colesterol "malo", las estatinas elevan el HDL, o colesterol "bueno".

La dieta mediterránea es rica en frutas, vegetales, cereales y frutos secos. Contiene menos grasas saturadas, pero una multitud de ácidos grasos más saludables como los que se encuentran en el aceite de oliva. También se ha demostrado que esta dieta reduce el riesgo de cardiopatía.

Disminuir el colesterol y el riesgo concomitante de cardiopatía no debe ser una decisión que se toma en lugar o como alternativa a otras medidas, según un informe publicado en la edición del 6 de febrero en el Journal of the American Medical Association.

El equipo de Jula comparó los dos métodos de reducir el colesterol en 120 hombres que presentaban concentraciones altas de colesterol y que no estaban recibiendo tratamiento.

Durante las primeras cuatro a seis semanas del estudio, se asignó aleatoriamente a los hombres a adoptar una dieta mediterránea o a seguir con su dieta habitual.

A continuación, se asignó aleatoriamente a la mitad de los hombres de cada grupo a que tomaran simvastatina cada día. Los restantes hombres tomaron un placebo, que no contenía ningún medicamento. Después de 12 semanas, los hombres que tomaron simvastatina se cambiaron al placebo y viceversa.

Tanto la dieta como el tratamiento con medicamentos proporcionaron beneficios por separado, y esos beneficios se sumaron cuando se usaron en combinación, informaron los investigadores.

"Nuestro estudio mostró que una dieta adecuada ofrecerá beneficios adicionales al tratamiento con estatinas", dijo Jula a Reuters Health.

Ambos métodos disminuyeron el colesterol total y el LDL, y la simvastatina redujo las concentraciones alrededor de tres veces más.

Pero los medicamentos que redujeron el colesterol también disminuyeron las concentraciones de tres antioxidantes importantes, la vitamina E, el betacaroteno y el ubiquinol, de un 16 a un 22 por ciento.

No se conocen las consecuencias para la salud de esta disminución, y se necesitan hacer pruebas de evaluación en estudios a largo plazo, puntualizó Jula.

En contraste con el tratamiento con estatinas, la dieta mediterránea sólo causó una ligera disminución en las concentraciones de vitamina E.

Otro beneficio de la dieta mediterránea, según Jula, es que puede contrarrestar los posibles efectos secundarios de las estatinas sobre la hormona reguladora del azúcar, insulina. A diferencia de la simvastatina, que aumenta las concentraciones de insulina sanguínea, la dieta más saludable disminuyó las concentraciones de insulina.

 

Estudio revela que Viagra no aumenta riesgos cardíacos

 

CHICAGO, 13 feb, (Reuters) - Un estudio reveló que la Viagra no disminuye el flujo sanguíneo al corazón en algunos hombres con cardiopatía, una conclusión que debería despejar varias de las preocupaciones sobre la popular píldora contra la impotencia, dijeron el martes investigadores de la Clínica Mayo.

El estudio, publicado en la edición de esta semana de la revista de la American Medical Association, involucró a hombres con un cuadro estable de cardiopatía que no estaban tomando nitratos, fármacos que se usan para tratar la angina.

Estudios anteriores habían indicado que los nitratos pueden ocasionar una grave disminución del flujo sanguíneo y de la tensión arterial cuando se combinan con la Viagra. Por consiguiente, los hombres en el estudio no podían tomar nitratos.

Los 105 hombres que participaron en el estudio, con una edad promedio de 66 años, recibieron Viagra o una pastilla de azúcar (placebo) y una hora más tarde realizaron una prueba de esfuerzo físico.

El fármaco "no tuvo efectos adversos sobre los síntomas o sobre la resistencia de los hombres para hacer ejercicios", dijo Patricia Pellikka, investigadora principal en el estudio.

"Esperábamos, y comprobamos, que los ecocardiogramas de estos pacientes con cardiopatía mostraran evidencia de un flujo sanguíneo inadecuado al corazón durante el ejercicio. El hallazgo principal, sin embargo, es que el problema no empeoró" por el uso de la Viagra, añadió.

Aunque una prueba con 105 pacientes no es lo suficientemente amplia "para pronosticar problemas cardíacos con absoluta firmeza, como cardióloga me siento más confiada, debido a estos hallazgos, a la hora de prescribir la Viagra (...) a hombres con coronariopatía, que no toman nitratos", dijo.

"El estudio indica que no es probable que el sidenafil (nombre genérico de la Viagra) aumente el riesgo de sufrir un ataque al corazón", agregó.

Alrededor de 30 millones de hombres en Estados Unidos tienen problemas de erección, un trastorno que a menudo coexiste con la cardiopatía, según el estudio.

Desde la aprobación de la Viagra han surgido informes sobre efectos adversos que incluyen ataques al corazón, alteraciones del ritmo cardíaco, hipotensión arterial y muerte. Esto ha desencadenado preocupaciones sobre la inocuidad del fármaco para los pacientes con cardiopatía.

La píldora Viagra es un producto de la firma Pfizer Inc, que insiste en que docenas de estudios, más los reportes de los pacientes, no han confirmado aumento alguno en la incidencia de problemas cardíacos.

El estudio fue auspiciado por la Fundación Mayo y la Asociación del Corazón de Estados Unidos.

 

Actividad mental en los acianos aleja enfermedad de Alzheimer

 

CHICAGO, 13 feb., (Reuters) - Los ancianos que permanecen mentalmente activos mediante la lectura, los juegos de mesa, las visitas a los museos e incluso viendo televisión, podrían estar alejando la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, dijeron el martes investigadores.

Mediante una escala de cinco puntos para determinar la frecuencia de las actividades que requieren de procesos intelectuales, investigadores del Centro Médico Rush-Presbyterian-St. Luke, en Chicago, hallaron que cada punto que se sumaba reducía el riesgo de desarrollar Alzheimer en un 33 por ciento.

Las actividades consideradas mentalmente estimulantes incluyen la lectura, ver la televisión, escuchar la radio, realizar juegos, armar rompecabezas y visitar museos.

Los hallazgos se derivan del "Estudio de Ordenes Religiosas", actualmente en curso, donde 111 de 801 predicadores, monjas y clérigos ancianos han desarrollado signos clínicos de la enfermedad de Alzheimer en un período de siete años.

De 31 sujetos que se creía estaban afectados con el mal de Alzheimer y que murieron durante el estudio, las autopsias revelaron que sólo 26 tenían la enfermedad.

Cerca de cuatro millones de estadounidenses padecen esta enfermedad incurable que afecta el cerebro.

El estudio trató de analizar la posibilidad de que la enfermedad de Alzheimer causara una disminución de la actividad mental, en vez de que la falta de actividad mental condujera al padecimiento.

Los investigadores determinaron que los que tenían síntomas tempranos y permanecían mentalmente activos estaban más saludables.

"Cuando realizamos pruebas para indicadores conocidos de la enfermedad, como la alteración de la menoría, los hallazgos no cambiaron", dijo en una entrevista el autor del estudio, Robert Wilson.

Ninguno de los participantes en el estudio sufría de demencia al inicio de la investigación en 1994, cuando tenían 65 años o más y se valoraron sus capacidades cognoscitivas un promedio de cinco veces o más durante julio del 2001.

"Estos resultados indican que la actividad cognoscitiva frecuente a edades avanzadas está vinculada a un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer", escribió Wilson en el Journal of the American Medical Association de esta semana.

 

Suplemento de cinc puede ayudar a niños con anemia

 

NUEVA YORK, 13 feb, (Reuters Health) - Los jóvenes pacientes con anemia drepanocítica o enfermedad de células falciformes, que están experimentando un retraso en el crecimiento y la maduración pueden beneficiarse con suplementos de cinc, un mineral esencial para el desarrollo, según investigadores.

La enfermedad de células falciformes es un padecimiento hereditario que hace que los eritrocitos tomen la forma de una hoz, lo que dificulta a estos glóbulos rojos pasar a través del torrente sanguíneo a fin de liberar oxígeno a los tejidos del cuerpo.

"Estos hallazgos indican que los niños con enfermedad de células falciformes necesitan más cinc, ya que es posible que su ingestión dietética usual no satisfaga las necesidades", dijo a Reuters Health, Babette S. Zemel, del Hospital Infantil de Philadelphia, en Pennsylvania.

Hallazgos de estudios previos indicaron que los suplementos de cinc mejoran el crecimiento en niños sanos que tienen insuficiencia de crecimiento moderada, por lo que Zemel y sus colegas evaluaron su efecto en 38 niños prepúberes con enfermedad de células falciformes y desarrollo deficiente.

Seis (el 15 por ciento) de los niños tenían bajas concentraciones de cinc en la sangre al inicio del estudio.

Los niños, de cuatro a once años, fueron asignados de manera aleatoria para recibir 10 miligramos de cinc elemental por día en jarabe de cereza o un jarabe de cereza solo durante el período de estudio que duró 12 meses.

Un año después, los niños que recibieron cinc tenían aumentos significativamente mayores en su estatura general, en la altura cuando estaban sentados, en la altura de la rodilla (del talón a la rodilla) y la circunferencia del brazo, en comparación con sus compañeros en el grupo de comparación, informaron Zemel y sus colegas en la edición de febrero del American Journal of Clinical Nutrition.

Por ejemplo, los niños en el grupo de cinc crecieron un promedio de 0,66 centímetros (cm) más que sus compañeros durante el período de estudio.

Además, entre un subgrupo de niños que inicialmente se identificaron como bajos de estatura para su edad, los del grupo de cinc crecieron 1,3 cm más de estatura que sus compañeros en el grupo de comparación.

A la luz de estos hallazgos, "debe considerarse la administración de suplementos de cinc, especialmente entre los niños con enfermedad de células falciformes que tienen crecimiento deficiente", explicó Zemel.

 

Antiinflamatorios aumentan riesgo de insuficiencia cardíaca



NUEVA YORK, 13 feb, (Reuters Health) - Los populares medicamentos antiinflamatorios y analgésicos pueden aumentar el riesgo de recaída en los pacientes con insuficiencia cardíaca, advirtieron investigadores holandeses.

Aunque el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID, por sus siglas en inglés) no originan el primer episodio de insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), según Johan Feenstra, del Centro Médico Erasmus, en Rotterdam, y sus colegas, los resultados del estudio asociaron los medicamentos con una recaída en los pacientes que ya habían sido diagnosticados con ICC.

La ICC ocurre cuando el corazón pierde su eficacia en el bombeo sanguíneo, lo que origina una acumulación de líquido en el cuerpo, incluidos los pulmones.

Los NSAID, un grupo de medicamentos entre los que se hallan la aspirina y el ibuprofeno, se usan con frecuencia para tratar la inflamación crónica.

Aunque se ha demostrado que la aspirina reduce el riesgo de un ataque cardíaco, algunas investigaciones han sugerido que las personas que toman otro tipo de NSAID para enfermedades crónicas pueden aumentar su riesgo de insuficiencia cardíaca.

En el nuevo estudio, el equipo de Feenstra realizó un seguimiento de la salud cardíaca de 7.277 hombres y mujeres holandeses de 55 años o mayores. Entre los participantes del estudio se encontraban 345 pacientes que habían experimentado un caso previo de insuficiencia cardíaca.

Después de revisar el uso de NSAID en todos los pacientes, los investigadores hallaron que los que habían recibido al menos una receta de NSAID fueron cerca de 10 veces más propensos que los que no habían usado los medicamentos a experimentar una recaída de la ICC, según el informe publicado en la edición del 11 de febrero en la revista Archives of Internal Medicine.

A diferencia de lo que sucede en Estados Unidos, los holandeses son menos propensas a comprar NSAID sin receta, y es más probable que reciban una receta para dichos medicamentos, indicaron los autores.

"Los NSAID pueden, de hecho, causar retención de líquido e hipertensión en algunos pacientes, y también pueden limitar los efectos beneficiosos de la aspirina para prevenir la formación de coágulos y los ataques cardíacos", dijo en una entrevista con Reuters Health David A. Meyerson, portavoz de la Asociación Estadounidense del Corazón.

"El estudio confirma que los NSAID parecen relativamente inocuos para la población general", dijo el portavoz. "Sin embargo, parece ser que aquellos pacientes que sufren de insuficiencia cardíaca congestiva son especialmente susceptibles a un empeoramiento de su problema debido al uso de NSAID".

Meyerson instó a los pacientes que padecen insuficiencia cardíaca congestiva y angina, o que han sufrido ataques cardíacos, cirugías de derivación vascular o angioplastia con colocación de endoprótesis vascular, que hablen con su médico para verificar si pueden tomar NSAID sin correr riesgos.

Archives of Internal Medicine 2002;162:265-270

 

La Viagra podría ayudar en caso de accidente cerebrovascular

 

SAN ANTONIO, 13 feb, (Reuters Health) - Viagra, el medicamento contra la impotencia masculina, puede restaurar la función en otra parte del cuerpo: el cerebro.

Un equipo de investigadores de Detroit informó que el comprimido azul hizo posible que los animales que habían sufrido un accidente cardiovascular recobraran la función muscular y la coordinación al desencadenar el crecimiento de nuevas células cerebrales y nuevos vasos sanguíneos.

Los hallazgos se presentaron en la XXVII Conferencia Internacional sobre Accidentes Cerebrovasculares de la Asociación Estadounidense de Accidentes Cerebrovasculares, que tuvo lugar en San Antonio, Texas.

Michael Chopp y sus colegas del Centro de Ciencias de la Salud Henry Ford, en Detroit, Michigan, indujeron experimentalmente un accidente cerebrovascular en las ratas mediante el bloqueo temporal del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos del cerebro.

A continuación, no se trató a los animales o se les administraron dos miligramos (mg) o cinco miligramos de Viagra al día durante seis días.

Después de un mes, los investigadores hallaron crecimiento de nuevas células en el cerebro de las ratas. Los animales sin tratar presentaron un crecimiento mínimo, de 177,94 milímetros cuadrados. Los que recibieron una dosis de dos mg exhibieron un crecimiento mayor, de 237,27 milímetros cuadrados, y aquellos a los que se administró una dosis de cinco mg obtuvieron el mayor crecimiento, de 541,02 milímetros cuadrados.

El equipo de Detroit también halló crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y un aumento en la "arborización dendrítica" o aumento de sinapsis, las cuales permiten a las células cerebrales comunicarse entre sí.

Los animales demostraron una mejoría en la función motora y la capacidad de coordinación. Los animales tratados también engordaron más que los animales que no recibieron tratamiento.

"Los animales obtuvieron mejoría en todos los índices de función neurológica", dijo Chopp a Reuters Health. "El aumento de peso es una señal importante de la mejoría de la función", añadió.

Chopp informó que el medicamento Viagra no redujo el tamaño del área dañada, pero el crecimiento de nuevas células adyacentes a la región dañada y los cambios en otras áreas mostraron que el cerebro puede compensar la lesión.

Áreas remotas del cerebro comenzaron a suplir la función de la región afectada por el accidente cerebrovascular, explicó el científico.

Chopp comentó que los hallazgos ofrecen una evidencia convincente de que Viagra puede ayudar a los pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular.

"Los modelos de accidente cerebrovascular que utilizamos son de alta relevancia clínica", dijo. "Necesitamos realizar aún algún trabajo preclínico, pero esto podría estar completo en un año".

Después de esto, es posible que se aprueben los estudios en los seres humanos.

La Viagra "debería funcionar en todas las enfermedades neurodegenerativas", comentó Chopp, incluyendo enfermedades como la esclerosis múltiple, le enfermedad de Parkinson y la distrofia muscular. "Se ha demostrado que causa neurogénesis en el cerebro normal que está envejeciendo".

 

La cafeína disminuye la sensibilidad a la insulina, posiblemente al aumentar la producción de epinefrina
 

NUEVA YORK, Febrero 12 (Reuters Health) - Una cantidad moderada de cafeína disminuye la sensibilidad a la insulina en humanos sanos, de acuerdo con un reporte en el número de febrero de Diabetes Care. Esto puede ser el resultado de un aumento en los niveles de epinefrina plasmática.

El Dr. Paul Smits y sus colaboradores del University Medical Center, en Nijmegen (Países Bajos), realizaron un estudio cruzado, doble ciego y aleatorio con 12 sujetos sanos. Después de abstenerse de consumir cafeína durante 72 horas, se les administró a los sujetos 3 mg/kg de cafeína o de placebo por vía intravenosa, y los investigadores utilizaron una prueba de glucosa euglicémica-hiperinsulinémica para evaluar la sensibilidad a la insulina.
"La sensibilidad a la insulina se calculó como la respuesta de la glucosa corporal total corregida según la concentración de insulina", explican los autores. "La cafeína disminuyó la sensibilidad a la insulina en un 15% (p < 0.5 contra el placebo)", reportaron.

"Después de la administración de cafeína, los ácidos grasos libres plasmáticos aumentaron (p < 0.05) y permanecieron más altos que después de la administración de placebo", y hubo un incremento de 5 veces en la epinefrina plasmática (p < 0.0005), de acuerdo con el reporte. Un incremento menor el se observó en la norepinefrina plasmática (p < 0.02) y la presión sanguínea (p < 0.001).

Debido a la interacción de las metilxantinas con los receptores de adenosina, los investigadores estudiaron los efectos del dipiridamol, inhibidor de la recaptura de la adenosina en un estudio idéntico realizado en 10 sujetos. Encontraron que el dipiridamol no afecta la sensibilidad de la insulina, por lo que "los antagonistas receptores de la adenosina periférica no parecen contribuir a este efecto".

La adaptación pudiera alterar estos hallazgos, señala el Dr. Smits y sus colaboradores. "Ya que se puede desarrollar tolerancia para los efectos de la cafeína, y actualmente es prematuro aconsejar el abandono del consumo de cafeína en el manejo de la resistencia a la insulina", dijeron. 

Diabetes Care 2002;25:364-369

 

Los suplementos de hormonas podrían incrementar el cáncer de mamas

 

CHICAGO (AP)12 de febrero, 2002 – El uso prolongado de suplementos de hormonas tras la menopausia podría intensificar el riesgo de cáncer de mama, según un estudio que será publicado el miércoles por la revista de la Asociación Médica de Estados Unidos.

El estudio confirma que existe una relación entre el cáncer de pecho y el uso de hormonas. Sin embargo, en la investigación no se tuvo en cuenta los hábitos de los participanteslos cuales podrían aumentar el riesgo de cáncer.

Las mujeres que habían tomado estrógeno en los últimos cinco años tenían un 70 por ciento más de posibilidades que las que no lo tomaban de desarrollar cáncer de mama, reveló el estudio. Esta enfermedad representa un 10 por ciento de todos los tipos de cancer.

Los suplementos de estrógeno son tomados por millones de mujeres que intentan aliviar algunos dolores y síntomas de la menopausia. Sin embargo, algunas investigaciones han apuntado a comprobar que tan eficaces son para mejorar el ánimo de la mujer y sus niveles de energía.

Los resultados del estudio complican la pregunta de si se debería tomar hormonas después de la menopausia.

Sin embargo, desde hace años los médicos piensan que las hormonas ayudan a evitar ataques al corazón, pero recientes estudios han cambiado tal creencia.

Eugenia Calle, de la Sociedad de Cáncer de Estados Unidos dijo que los últimos hallazgos son coherentes con otros estudios que sugerían el incremento de riesgo cancerígeno mamario en aquellas mujeres que usan hormonas.

La gran mayoría de mujeres que toma hormonas lo hace por menos de cinco años, dijo el doctor Eric Bieber, director de Obstétricos y ginecología, quien cuestionó los resultados del estudio.

 

¿Sabes que sustancia de nuestro cuerpo puede influir en la depresión?

 

NUEVA YORK (Reuters Health) - Los antiguos griegos creían que el líquido corporal en una persona o "humor" determinaba su personalidad y carácter. Por lo tanto, un individuo con sangre fuerte sería activo y optimista, mientras que uno dominado por la flema sería calmado y poco activo.

En la actualidad, investigadores de Connecticut revelaron que uno de estos "humores" podrían, de hecho, tener algo que ver con nuestro estado de ánimo, en particular con la tendencia a deprimirse durante el invierno, una condición conocida como trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés).

Las personas con concentraciones bajas de bilirrubina, que Hipócrates llamó "bilis amarilla", pueden ser más proclives a sufrir de SAD, escribieron Dan Oren, de la Escuela de Medicina de Yale y del Sistema de Atención a la Salud de Veteranos de Connecticut, y sus colegas, en la última edición de la revista Biological Psychiatry.

La bilirrubina es un pigmento de color naranja amarillento que se halla en la sangre y la bilis, un líquido secretado por el hígado que ayuda a digerir la grasa. Las concentraciones de bilirrubina en el cuerpo siguen un ritmo circadiano, aumentando gradualmente en la noche y disminuyendo durante el día.

Oren y sus colegas determinaron las concentraciones de bilirrubina durante la noche en nueve pacientes con SAD y siete voluntarios sanos.

Los pacientes con SAD tenían concentraciones más bajas de bilirrubina que los saludables, hallaron los investigadores.

Después de dos semanas de fototerapia diaria, el método estándar para mejorar la depresión estacional, aumentaron las concentraciones de bilirrubina en los pacientes con SAD, aunque todavía eran más bajas que las de los voluntarios normales.

Nadie está seguro todavía de los propósitos de la bilirrubina en el cuerpo, mencionó Oren en una entrevista con Reuters Health.

"La sabiduría convencional del siglo XX decía que la bilirrubina era un producto de desecho de la evolución", explicó Oren. Pero agregó que "la naturaleza utiliza energía para sintetizar bilirrubina y es muy poco probable y bastante insatisfactorio creer que no sirva para propósito fisiológico alguno".

En las plantas, un pigmento verde llamado fitocromo absorbe la luz y transmite la señal por todo el organismo, actuando como un sensor de tiempo. Este cronosensor ayuda a decir a la planta el momento adecuado para echar brotes, florear y otros.

Oren cree que la bilirrubina podría tener un propósito similar en los humanos. El pigmento puede ser un fototransductor, lo que significa que absorbe la luz y luego transmite una señal, tal vez de alguna manera indicando y controlando el reloj biológico.

La evidencia del papel de la bilirrubina como fototransductor incluye el hecho de que es fotosensible, que puede atravesar la barrera hematoencefálica y puede deslizarse dentro de las células y su núcleo con facilidad.

La bilirrubina también es un antioxidante potente y que circula en gran abundancia, destacaron Oren y sus colegas, y podría ayudar a proteger el cerebro al eliminar los radicales libres que dañan los tejidos.

Esta es otra forma por la que las concentraciones bajas de bilirrubina podrían dejar vulnerables a algunas personas al SAD, indicaron.

El siguiente paso en su investigación, dijo Oren, será determinar las concentraciones de bilirrubina de las personas durante 24 horas seguidas y estudiar un grupo más grande de personas.

Aunque sus hallazgos no ofrecen nueva información sobre cómo tratar el SAD, indicó Oren, ayudan de manera sustancial a la efectividad de la fototerapia para las personas con el trastorno. "Brinda evidencia de que esto no es mágico, no es vudú, es un fenómeno fisiológico real".

 

La relación entre el estrés y la tensión arterial

 

NUEVA YORK (Reuters Health) - 10 de Febrero -- Desde hace tiempo se sabe que el estrés psicológico está asociado con la hipertensión, pero se desconoce la razón.

Hasta hace poco, las investigaciones sobre la asociación entre el estrés y la hipertensión se habían realizado en los laboratorios, por medio de actividades organizadas como pronunciar un discurso en público o mediante operaciones de aritmética mental a fin de estresar a los participantes.

Ahora, en un escenario de la vida real, un equipo de investigadores en Italia confirmó que el estrés leve puede elevar la tensión arterial y afectar la capacidad de autorregulación del sistema cardiovascular.

"Estos cambios podrían contribuir, en las personas susceptibles, a la asociación entre el estrés psicológico y el aumento del riesgo cardiovascular de la hipertensión", escribió el equipo en la edición de enero de Hypertension: Journal of the American Heart Association.

Los científicos detectaron los cambios por medio de una técnica denominada evaluación autonómica, que determina las alteraciones del sistema nervioso autónomo, dijo el investigador principal Massimo Pagani a Reuters Health.

El sistema nervioso autónomo controla la tensión arterial, el ritmo y la capacidad de contracción del corazón, y otras funciones corporales importantes.

Los cambios en la función del sistema nervioso autónomo pueden detectarse por "análisis computarizados de la variabilidad cardiovascular de latido a latido" en un electrocardiograma, explicó Pagani.

Pagani, un especialista en medicina interna de la Universidad de Milán, y sus colegas, usaron la electrocardiografía y las determinaciones de la tensión arterial para evaluar a 30 estudiantes de medicina en dos ocasiones: de 30 a 60 minutos antes de presentarse a un examen y de nuevo a los tres meses cuando estaban de vacaciones.

Los investigadores confirmaron que los estudiantes estaban, de hecho, estresados el día del examen, basados en sus respuestas a los cuestionarios psicológicos, las concentraciones de la hormona cortisol en la saliva, y las concentraciones en la saliva de las citocinas, proteínas del sistema inmunitario que se liberan cuando el cuerpo está estresado.

La tensión arterial y la frecuencia cardíaca de los estudiantes fueron notablemente más altas el día del examen que el día de vacación, determinaron los científicos.

Otras determinaciones del sistema nervioso autónomo, como la variabilidad de la frecuencia cardíaca, un signo de la capacidad del corazón para adaptarse al estrés, también estaban elevadas el día del examen.

"Nuestro objetivo fue encontrar una técnica que evaluara los grados de estrés que estaban actuando en cualquier paciente", dijo Pagani a Reuters Health, para que finalmente el tratamiento de la hipertensión pueda ser "individualmente planificado con cambios de estilos de vida específicos".

En algunos casos, estos cambios incluirían tratamientos sin medicamentos como "ejercicio, reprogramación de las comidas y relajación", dijo.

En otros casos, se necesitarían medicamentos, y una evaluación del sistema nervioso autónomo del paciente podría ayudar a los médicos a escoger el medicamento adecuado, añadió Pagani.

Por ejemplo, puntualizó el investigador, los betabloqueadores y los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) inhiben un componente importante del sistema nervioso autónomo llamado sistema nervioso simpático.

A la inversa, los bloqueantes de los canales del calcio, una clase diferentes de antihipertensores, estimulan el sistema nervioso simpático. Una evaluación autonómica podría dejar en claro si el sistema simpático de un paciente es adecuado o necesita ser estimulado o inhibido.

"El mensaje principal", dijo Pagani, "es que la investigación autonómica podría ayudar a conferir poderes a los pacientes, los cuales estarían cada vez más a cargo de su propio bienestar, y a luchar contra el riesgo cardiovascular".

 

El aumento de homocisteína en plasma, un factor de riesgo en enfermedad de Alzheimer (EA) 

 

MPM,  9 de Febrero --El aumento de la concentración plasmática de homocisteína constituye un potente factor de riesgo independiente para el desarrollo de la demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA), según los resultados de una investigación que se publica hoy en "The New England Journal of Medicine".

Los autores del trabajo comentan que algunos ensayos previos ya habían mostrado que las concentraciones plasmáticas de homocisteína se asocian con un deterioro de la función cognitiva y con algunas demencias. Para establecer si la elevación de las concentraciones plasmáticas de homocisteína precede al inicio de la demencia o bien es una consecuencia de deficiencias vitamínicas y de trastornos nutritivos relacionados con el Alzheimer, los autores del trabajo consideraron que era necesario realizar estudios en individuos que habían sido recientemente diagnosticados de demencia.

El grupo coordinado por Sudha Seshadri, del Hospital General de Boston, en Estados Unidos, ha analizado a un total de 1.092 individuos que padecían demencia -667 mujeres y 425 varones, con una edad media de 76 años- y que provenían del estudio Framingham.

Valor
"Hemos investigado la relación existente entre las concentraciones plasmáticas de homocisteína total determinadas en la valoración basal y las detectadas ocho años antes y el riesgo de una demencia diagnosticada por primera vez durante el seguimiento", comenta la especialista estadounidense.

Los científicos han empleado modelos de regresión proporcionales multivariantes para efectuar ajustes en función de la edad, el sexo, el genotipo de la apolipoproteína E, los factores de riesgo vascular aparte de la homocisteína y las concentraciones plasmáticas de folatos y vitamina B6 y B12.

Los resultados mostraron que 111 individuos desarrollaron demencia, incluyendo a 83 que tuvieron Alzheimer, durante un periodo medio de ocho años. Según ha explicado la profesora Sudha Seshadri, el riesgo relativo de desarrollar demencia ajustado de forma multivariante fue de 1,4 (intervalo de confianza del 95 por ciento, 1,1-1,9) por cada incremento en una desviación estándar de los niveles de homocisteína transformados logaríticamente, "observados tanto en la valoración basal como ocho años antes", explica Philip A. Wolf, director del Departamento de Neurología del Hospital Universitario de Boston.

Riesgo relativo
La investigación mostró también que el riesgo relativo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer fue de 1,8 (intervalo de confianza del 95 por ciento, 1,3-2,5) por cada incremento en una desviación estándar observado en la valoración basal, y de 1,6 (intervalo de confianza del 95 por ciento, 1,2-2,1) por cada aumento en una desviación estándar en los valores detectados ochos años antes de la valoración basal.

"Además, comprobamos que con unas concentraciones plasmáticas de homocisteína superiores a 14 micromoles/litro, el riesgo de enfermedad de Alzheimer casi se duplicaba", asegura la coordinadora de la investigación.

(N Engl J Med 2002; 346: 476-483).

Posible prevención
La homocisteína es un aminoácido simple que está recibiendo últimamente mucha atención debido a su papel como factor de riesgo en la enfermedad vascular aterotrombótica. Existen muchos datos epidemiológicos que demuestran esta asociación, aunque los mecanismos que provocan que la homocisteína promueva la aterosclerosis no están claros: "Es posible que el daño oxidativo lesione la pared vascular, promueva la proliferación celular vascular y el desarrollo de estado prototrombótico", asegura en un comentario Joseph Loscalzo, de la Universidad de Boston.

Los datos del estudio coordinado por Sudha Seshadri demuestran la asociación entre los niveles elevados de homocisteína y algunas demencias, incluyendo al Alzheimer. "Los resultados, además de ofrecer nuevas pistas acerca de los mecanismos de estas patologías, pueden servir para desarrollar futuras estrategias terapéuticas". Según el profesor Loscalzo, bastaría añadir suplementos de folato, vitamina B12 o betaína a las dietas para reducir los niveles plasmáticos de homocisteína y, "de esta forma, limitar el riesgo de Alzheimer". Ahora bien, reconoce que ningún estudio prospectivo ha demostrado que la demencia puede prevenirse reduciendo los niveles de homocisteína con suplementos de vitamina B. "Tampoco se ha probado la capacidad de la vitamina B para limitar el riesgo cerebrovascular".

 

Crece número de adolescentes que mezclan sexo inseguro con alcohol y drogas

 

NUEVA YORK (CNN) -9 de febrero, 2002- Casi uno de cada cuatro adolescentes y adultos jóvenes estadounidenses sexualmente activos dicen tener sexo sin protección mientras toman alcohol o drogas, según una reciente encuesta dada a conocer el jueves.

El 23 por ciento de las personas sexualmente activas encuestadas, con edades entre 15 y 24 años, aseguraron mezclar sexo inseguro con alcohol o drogas, concluyó el sondeo realizado por la fundación Kaiser.

Un porcentaje aún mayor - 29 por ciento de las 1.200 personas entrevistadas - afirmaron "haber tenido más sexo del que habían planeado" por el efecto del alcoholo o las drogas.

La fundación Kaiser y el Centro Nacional de Adicciones y Abuso de Substancias en la Columbia University de Nueva Cork sostuvieron que la encuesta es la primera en observar la actividad sexual en relación con el alcohol y las drogas.

Según los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) cerca de la mitad de los estudiantes de escuela secundaria han tenido relaciones sexuales.

El 79 por ciento de los estudiantes secundiarios han probado el alcohol al menos una vez y uno de cada tres han afirmado tomar drogas usualmente, dijo el CDC.

La nueva investigación encontró que los adolescentes mayores de 15 años que toman alcohol tuvieron siete veces más posibilidad de tener relaciones que aquellos que no tomaron, mientras que las posibilidades para aquellos que tomaron drogas crecieron cinco veces más.

"Esto es una actividad realmente peligrosa", dijo Joseph Califano Jr., ex secretario de salud de Estados Unidos.

Casi el 73 por ciento de los encuestados indicaron que piensan que sus pares no usan preservativos cuando están bajo la influencia del alcohol o las drogas. "Cuando se mezcla drogas y alcohol con sexo, uno ingresa en un mundo donde crece le peligro de contraer sida u otras enfermedades de contagio sexual, de embarazo y violaciones", aseguró Califano.

Programas de prevención de drogas y educación sexual deben alertar a los adolescentes sobre los crecientes peligros de tener sexo inseguro combinado con el alcoholo y las drogas, agregó.

 

Un fármaco australiano podría curar la diabetes

 

SIDNEY (Reuters) -9 de febrero, 2002- Un fármaco reductor de grasa, desarrollado por Frank Ng, de la Universidad Monash en Melbourne, Australia, podría ser la cura para la diabetes y la acumulación de grasa en el abdomen, sin efectos colaterales.

Fue el combate contra los problemas de salud relacionados con la obesidad, como la diabetes, la hipertensión y la cardiopatía, lo que lanzó a Ng a descubrir el medicamento llamado Advanced Obesity Drug 9604.

Aunque el remedio no estaba dirigido específicamente para la reducción de la grasa corporal porque las dosificaciones eran muy pequeñas, se pudo observar que la pérdida de peso promedio entre los pacientes fue sólo de medio kilo a un kilo después de cuatro semanas.

"Esperamos tener una sociedad un poco más sana, no estamos preocupados (en forma particular) por la gente obesa", dijo Ng a Reuters.

Con base de un elemento de la hormona de crecimiento humano, que hace tiempo se sabe reduce la grasa corporal, las tabletas podrían estar disponibles en alrededor de cuatro años para los millones de personas que buscan una cura milagrosa y fácil para la "barriga cervecera".

El socio comercial de la Universidad Monash, Metabolic Pharmaceuticals Ltd (MBP.AX), con sede en Melbourne, dijo el lunes que las pruebas en Fase IIA con 22 pacientes hallaron que el AOD9604, administrado por vía intravenosa, fue inocuo y tolerable. El fármaco fue más efectivo en pacientes mayores.

La obesidad es una de las principales razones por las que las enfermedades no transmisibles, como la diabetes tipo II, están consideradas como la nueva pandemia del siglo XXI, según la Organización Mundial de la Salud.

Ciento cincuenta millones de personas en todo el mundo padecen diabetes y se espera que el número se duplique para el 2025.

Pero millones más, que consumen comida chatarra, beben mucha cerveza y están pegados al televisor durante horas, tienen un abdomen voluminoso del que quisieran deshacerse.

Sólo en Australia, un país de 19,3 millones de habitantes, el público gasta al menos 500.000 dólares diarios en programas de dieta, gimnasios y otros productos para bajar de peso.

En la próxima prueba se usará el fármaco en tabletas para poder cuantificar las dosis. Ng dijo que esperaba pasar todos los requerimientos judiciales de Estados Unidos para comercializarlo en ese país con la mayor población obesa del mundo.

 

Osteoporosis a menudo no se diagnostica ni se trata en EEUU

 

NUEVA YORK, Febrero 8 (Reuters Health) - Sólo alrededor de un tercio de las mujeres diagnosticadas con osteoporosis en Estados Unidos durante la década de los años noventa recibió tratamiento para este trastorno de adelgazamiento del hueso, indicó un estudio. El estudio halló que entre las mujeres de 60 años y mayores, de las cuales se calcula que un 20 a un 30 por ciento sufre osteoporosis, sólo se le diagnosticó el trastorno a un dos por ciento. La osteoporosis se desarrolla cuando el cuerpo metaboliza el hueso más rápidamente de lo que lo produce. La enfermedad puede originar fracturas óseas dolorosas y debilitantes, por lo general en las caderas, muñecas y la columna vertebral. Se puede tratar la osteoporosis con medicamentos que bloquean la reabsorción del hueso. El calcio y la vitamina D también ayudan a mantener y devolver la fuerza del hueso. Para investigar con qué frecuencia se reconoce y trata la osteoporosis entre las mujeres mayores, Stephen H. Gehlbach y sus colegas de la Universidad de Massachusetts, en Amherst, revisaron datos de 1993 a 1997 procedentes del Sondeo Nacional Ambulatorio sobre Cuidados Médicos. Estos sondeos se realizan por medio de visitas a los consultorios médicos en Estados Unidos durante un período de una semana, e incluyen miles de historias clínicas de los pacientes. Desde 1993 a 1997, menos del dos por ciento de las mujeres de 60 años, y mayores, recibió un diagnóstico de osteoporosis, hallaron los investigadores. Pero el índice aumentó del 1,2 por ciento en 1993 al 2,7 por ciento en 1997, publicaron los científicos en la edición de febrero del American Journal of Public Health, la revista de la Asociación Estadounidense de Salud Pública. En total, al 36 por ciento de las mujeres diagnosticadas con osteoporosis se les recetó calcio, vitamina D o medicamentos para tratar la enfermedad, indicó el informe. Pero esto también aumentó del 20 por ciento en 1993 al 55 por ciento en 1997. Gehlbach dijo a Reuters Health durante una entrevista que la razón precisa del escaso número de diagnósticos y tratamientos es un misterio. "Realmente no poseo una explicación", dijo. Pero el hecho de que la osteoporosis sea un trastorno "silencioso", es decir, difícil de diagnosticar en ausencia de síntomas como fracturas óseas, podría ser un factor contribuyente, indicó Gehlbach. "Incluso cuando las fracturas están presentes, a veces no producen síntomas o dan lugar a visitas a los consultorios médicos", escribió el investigador y sus colegas. Los especialistas instan a las mujeres a que se hagan evaluar la densidad mineral ósea (DMO), puesto que éste es el mejor método para determinar si una persona tiene osteoporosis o está a riesgo de desarrollarla. La prueba de la DMO es rápida, no invasiva y constituye un método preciso para evaluar el futuro riesgo de fractura, puntualizó Gehlbach. "Los hallazgos de este estudio son muy consecuentes con los de otros estudios", dijo en una entrevista telefónica con Reuters Health Felicia Cosman, directora clínica de la Fundación Nacional de la Osteoporosis. "La gran mayoría de las mujeres no sabe que padece la enfermedad, nunca le han ofrecido una prueba de densidad mineral ósea y nunca han sido tratadas", expresó. "La prueba de densidad mineral ósea debería ser tan sistemática como la mamografía para el cáncer de mama o el PSA para el cáncer de próstata", agregó. Las pautas de la fundación recomiendan la DMO para todas las mujeres mayores de 65 años y las mujeres más jóvenes posmenopáusicas que pudieran estar a riesgo. La osteoporosis afecta en el presente a más de 23 millones de mujeres en Estados Unidos, y causa 1,5 millones de fracturas cada año. Cerca de la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años se verán afectadas por osteoporosis en algún momento de sus vidas.

American Journal of Public Health 2002;92

 

Los efectos de la droga simvastatina mejorar siguiendo una dieta Mediterránea

 

NEW YORK, Febrero 7 (Reuters Health) – En hombres con hipercolesterolemia, una dieta modificada Mediterránea aumenta los efectos de la terapia con simvastatina y contrapone el aumento en los niveles en ayunas de insulina observados con la terapia con simvastatina.

Los hallazgos provienen de un ensayo transversal randomizado, reportado por el Dr. Antti Jula y asociados del Research and Development Center of the Social Insurance Institution en Turki, Finlandia en la revista the Journal of the American Medical Association de Febrero 6. Después de un período de 4 a 6 semanas de placebo, 120 hombres con hipercoleterolemia de 35 a 64 años de edad, quienes nunca habían sido tratados, fueron asignados a una dieta normal o a un tratamiento de dieta con un diseño transversal.

Cada tratamiento duró 12 semanas. Los hombres en cada grupo fueron asignados al azar para tomar 20 mg /día de simvastatina o placebo. La dieta de tratamiento redujo la ingesta de grasas saturadas y trans-no saturadas a no mas del 10%. Estas grasas fueron reemplazadas con grasas monosaturadas y polinsaturadas ricas en ácidos grasos omega-3. La dieta también incluyó una ingesta aumentada de frutas, verduras y fibra.

La modificación de dieta y simvastatina tuvieron un efecto sobre los lípidos y otros parámetros. Por ejemplo, con una terapia con dieta, el colesterol total fue reducido en un promedio de 7.6% (p < 0.001), el colesterol LDL se redujo en un 10.8% (p< 0.001), y la insulina en sangre en un 14% (p=0.02). El grupo que tomó simvastatina solamente redujo el colesterol total en un 20.8% y el colesterol LDL en un 29.7% y aumentó la insulina en sangre en un 13.2% (p=0.005). “Los efectos del tratamiento con dieta y simvastatina fueron independientes y aditivos” agregan los investigadores.

El Dr. Jula y colegas comentan que un tratamiento conjunto para bajar el colesterol es el mejor consejo clínico incluyendo la dieta como parte integral de un tratamiento para pacientes con hipercolesterolemia.

JAMA 2002;287:598-605

 

La aparición de la diabetes tipo 2 en pacientes de alto riesgo puede disminuir con cambios en el estilo de vida y metformina

 

NEW YORK, Febrero 7 (Reuters Health) – La pérdida de peso y el ejercicio o un tratamiento con metformina pueden reducir la incidencia de la diabetes tipo 2 en hombres y mujeres con riesgo de desarrollarla, según resultados de un ensayo clínico reportado por la revista médica The New England Journal of Medicine de Febrero 7.

El Dr. William C. Knowler del Southwest American Indian Center para la Prevención de la Diabetes en Phoenix y sus colegas en el Programa de Investigación para la Prevención de la Diabetes estudiaron a 3,232 hombres y mujeres sin diabetes, cuya edad promedio era de 51 años con niveles de glucosa elevados en ayunas y postprandial. El IMC (Índice de Masa Corporal) de las personas fue de 43.0 .

Las personas fueron asignadas al azar a un grupo placebo y a un grupo de metformina de 850 mg dos veces al día y a otro grupo de cambio de estilo de vida cuyo objetivo era alcanzar una reducción del peso corporal del 7 % y 150 minutos de ejercicio por semana. Durante el seguimiento promedio de 2.8 años, la incidencia de la diabetes fué de 11 casos por 100 años-persona en pacientes recibiendo placebo, 7.8 en aquellos recibiendo metformina y 4.8 para aquellos en el programa de pérdida de peso y ejercicio, reportaron los investigadores.

La incidencia de la diabetes se redujo en un 58% en aquellas personas en el programa de pérdida de peso y ejercicio y por en un 31% en aquellos en el grupo de metformina, en comparación con el grupo placebo. El programa de estilo de vida fue significativamente mas efectivo que en el tratamiento de metformina en todos los grupo de edad (p < 0.05), según las notas del equipo del Dr. Knowler. ”Este estudio demuestra que la diabetes tipo 2 es prevenible” dijo el Dr. Knolwer en entrevista. “No es necesario esperar a que una persona que tiene diabetes tipo 2 para comenzar a hacer algo al respecto.

La esperanza es que podemos proporcionar algún tipo de intervención en una etapa temprana, antes de que las personas tengan diabetes. ”La intervención de estilo de vida fue particularmente efectiva, con un caso de diabetes prevenido por cada 7 personas tratadas en 3 años” mencionó el Dr. Knowler. “Por lo tanto, debe de también ser posible retrasar o prevenir el desarrollo de complicaciones reduciendo el impacto de la diabetes en el individuo y en la salud pública”. 

N Engl J Med 2002;346:393-403

 

Abundantes porciones de alimentos en EEUU incrementan obesidad 

 

NUEVA YORK, Febrero 7 (Reuters Health) - El aumento de las porciones de alimentos en las últimas tres décadas puede haber conducido al incremento simultáneo de la cintura de los estadounidenses, informaron expertos en nutrición.

"La tendencia a las porciones abundantes ha aumentado con el tiempo, y realmente está en paralelo con la creciente prevalencia de la obesidad", dijo a Reuters Health la autora del estudio, Lisa R. Young, profesora adjunta de nutrición y estudios alimentarios en la Universidad de Nueva York. "Las personas necesitan poner atención no sólo a lo que comen, sino a cuánto" comen.

Las pasadas décadas observaron un incremento en la obesidad entre los estadounidenses, mientras que los grados de actividad física permanecen constantes. Young y su colaboradora, Marion Nestle, tenían la teoría de que el incremento del tamaño de las porciones puede desempeñar un papel en el aumento de la cintura colectiva de la nación. Las investigadoras tomaron en cuenta el tamaño de las porciones en el menú en diversos restaurantes de comida rápida y compararon estas porciones con las cantidades recomendadas por la Dirección de Alimentos y Fármacos (FDA) y el Departamento de Agricultura (USDA) de Estados Unidos.

Asimismo, examinaron cómo habían cambiado los tamaños de las porciones en las últimas tres décadas. Las científicas informaron sus hallazgos en la edición de febrero del American Journal of Public Health, revista de la Asociación de Salud Pública de Estados Unidos. Según Young y Nestle, los tamaños de las porciones aumentaron de manera notable desde la década de 1970, y las cantidades se incrementaron mucho más en la década de 1980. Por ejemplo, alimentos, como las papas fritas, las hamburguesas y los refrescos son ahora entre dos y cinco veces más grandes que sus tamaños originales.

Los investigadores citaron varias anécdotas para sustentar su caso, desde los fabricantes que instalan mayores portavasos en los automóviles hasta los panaderos que usan moldes más grandes para los panecillos. Como hay más alimento disponible con un costo extra relativamente pequeño para los restaurantes, en comparación con el trabajo y otros gastos, se puede brindar a un costo menor a los consumidores. Sin embargo, lo que parece ser una ganga para el bolsillo no beneficia al cuerpo por igual, dijo Young. "Necesitamos enseñar a las personas a consumir cantidades más aceptables de alimentos", comentó. "Si es miembro del 'club del plato limpio' y acostumbraba a dejarlo vacío hace 20 años y aún lo hace hoy, estará comiendo el doble".

Las investigadoras también hallaron que la mayor parte de las porciones de alimento excedían a las recomendaciones diarias de la FDA y USDA. Por ejemplo, el tamaño de la porción recomendada para los panecillos es de media onza, mientras que el panecillo promedio que se vende en los restaurantes es 700 por ciento más grande.

Los patrones usados por el USDA y la FDA se basan en reportes individuales sobre hábitos alimentarios, que tienden a ser defectuosos porque la gente típicamente subestima la cantidad de alimento que ingiere, explicó Young. "Los patrones son demasiado pequeños", destacó. "Sería de gran ayuda si se estandarizaran. Si se quiere lanzar un mensaje, al menos debe tener sentido".

American Journal of Public Health 2002;92

 

Los bebés pueden aprender sonidos mientras duermen

 

LONDRES, Febrero 7 (Reuters) - Los bebés de dos o tres días de nacidos pueden aprender a distinguir los sonidos de las vocales mientras duermen, dijeron el miércoles investigadores finlandeses.

Después de una noche oyendo repetidamente tres tipos de sonidos, científicos de la Universidad de Turku, en Finlandia, dijeron que los bebés pudieron diferenciarlos al día siguiente, lo que indica que el proceso de aprendizaje puede comenzar a una edad bien temprana. "Podríamos usar estos resultados para comenzar a enseñar a los bebés de manera más efectiva cuando aún son muy pequeños", dijo Marie Cheour, directora del equipo de investigación.

La psicóloga, especializada en bebés y el lenguaje, manifestó que el aprendizaje temprano podría ayudar a disminuir problemas en los niños que tienen alto riesgo de desarrollar dificultades cognoscitivas. Asimismo, ésto puede servir para enseñar lenguas extranjeras a una corta edad. "Los bebés pueden aprender mientras duermen. Sólo les tomó una noche para distinguir los sonidos", dijo.

Los investigadores usaron una técnica llamada emparejamiento negativo, que registra la actividad mental vinculada a los centros de aprendizaje en el cerebro, para determinar la respuesta de los bebés ante los sonidos de vocales cuando se despertaban. En la investigación publicada en la revista científica Nature, los científicos expresaron que los patrones cerebrales de los bebés indicaron que podían distinguir los sonidos que aprendieron durante el sueño. Cheour dijo que esta habilidad parece inherente a los niños, ya que éstos tienen un sueño más activo que los adultos y su cerebro funciona de manera diferente, lo cual puede explicar la destreza para aprender mientras duermen.

Los resultados podrían ser de particular importancia para los niños de familias con un historial de trastornos del aprendizaje, ya que dichos problemas se podrían prevenir antes de que se desarrollen. "Creo que es mucho más efectivo tratarlos cuando son muy jóvenes. Tal vez no podremos prevenirlos del todo, pero al menos podremos disminuir el grado del trastorno", concluyó.

 

Eventos cardiovasculares en adultos mayores pueden ser predecidos por una determinación de glucosa posprandial

 

NEW YORK, Febrero 7 (Reuters Health) - En comparación con los niveles de glucosa en ayunas, la glucosa posprandial o a las 2 horas en una prueba de tolerancia a la glucosa es mejor para identificar a aquellos pacientes quienes tienen riesgo de enfermedad cardiovascular.

El Dr. Nicholas L. Smith de la Universidad de Washington en Seattle y sus asociados recolectaron datos en 4,014 adultos de 65 años o mayores, quienes habían participado en el Estudio de Salud Cardiovascular. En los niveles base, estas personas no tuvieron diabetes o historia de infarto al miocardio o embolia.

Durante 8.5 años en promedio de seguimiento, ocurrieron 764 eventos cardiovasculares, incluyendo 359 infartos al miocardio, 348 incidentes de enfermedad cerebrovascular y 117 muertes por embolia, según el reporte de Enero 28 en la revista médica Archives of Internal Medicine.

En un análisis ajustado, los investigadores encontraron que los niveles de glucosa en ayunas de 115 mg/dl o mas se asociaron con un mayor riesgo de evento cardiovascular en comparación con niveles menores de 115 mg/dl.

En un análisis combinado de los niveles de glucosa en ayunas y a las 2 horas posprandial, solamente el nivel de glucosa posprandial fue predictivo de eventos cardiovasculares, agregaron los investigadores.

Arch Intern Med 2002;162:209-216

 

Dieta y factores reproductivos pueden proteger contra cáncer de pulmón
 
WESTPORT, CT, Febrero 6 (Reuters Health) - Lo que sucede en Singapore indica que tanto el consumo de dietas que incluyan soya como un ciclo menopáusico más largo protegen contra el cáncer pulmonar en mujeres no fumadoras, de acuerdo con un reporte en el número del 20 de enero del International Journal of Cancer. 
 
La Dra. Adeline Seow, de la National University of Singapore, y sus colaboradores notaron que las mujeres chinas tenían una alta incidencia de cáncer pulmonar a pesar del bajo porcentaje de fumadoras. En un estudio basado en un hospital de mujeres chinas en Singapore, los investigadores recopilaron información dietética y demográfica de 303 casos de cáncer pulmonar y 765 controles de edad similar. De estos, 176 casos y 663 controles no habían fumado nunca. 
 
Entre las fumadoras, el consumo total, de vegetales crucíferos y no crucíferos se asoció en forma inversa con el cáncer pulmonar. Aunque el riesgo fue más bajo entre las fumadoras en la tercila más alta de consumo de frutas, éste no fue estadísticamente significativo. 
 
Los investigadores observaron una reducción significativa en el riesgo de cáncer entre las no fumadoras, pero así entre las no fumadoras, con alto consumo de alimentos de soya. Las no fumadoras en la tercila de consumo más alto de isoflavonoides de soya tuvieron un riesgo relativo de 0.56 en comparación con aquellos en la tercila más baja (p < 0.01). Hubo una asociación significativa entre el consumo de frutas y la disminución del riesgo de cáncer pulmonar entre las no fumadoras. 
 
Después de hacer el control para el consumo de frutas, el consumo de soya pronosticó en forma independiente el riesgo de cáncer pulmonar. "Los efectos reproductivos también estuvieron principalmente limitados a las que nunca fumaron, entre las cuales, las que tuvieron tres o más hijos vivos (odds ratio ajustado de 0.65) y un ciclo menstrual de más de 30 días (odds ratio ajustado de 0.46) tuvieron una disminución significativa del riesgo de cáncer pulmonar", reporta el equipo de estudio. 
 
La regresión por etapas mostró que en las no fumadoras, el consumo de soya y un ciclo menstrual más prolongado fueron predictores del riesgo de cáncer pulmonar, independientes de la dieta y de la reproducción. "Estos hallazgos coinciden con otra evidencia que sugiere una participación de los estrógenos en cáncer pulmonar en mujeres no fumadoras", concluyen el Dr. Seow y sus colaboradores.

 Int J Cancer 2002;97:365-371

 

 
ESTOCOLMO, Febrero 6 (Reuters) - Un producto herbario usado para tratar la depresión moderada puede contrarrestar el efecto de los anticonceptivos y ha conducido al menos a dos embarazos no deseados en Suecia, dijo el martes la autoridad farmacéutica del país. 
 
La Agencia de Productos Médicos expresó en su sitio Web que el consumo de la hierba de San Juan había dado por resultado que dos mujeres de 28 y 31 años, que estaban tomando anticonceptivos, se embarazaran. En Gran Bretaña se han informado casos similares, dijo. Un funcionario de la agencia dijo que Suecia ya había introducido a finales de 1999 una etiqueta de advertencia en ciertos tipos de productos con hierba de San Juan, después que estudios revelaron que estos productos podrían interactuar fuertemente con algunos medicamentos. 
 
Una advertencia similar será colocada en todos los demás productos que contengan hierba de San Juan, excepto en el té, dijo Barbro Gerden a Reuters. "Todavía es popular, pero creo que las advertencias que colocamos antes han afectado las ventas en Suiza", agregó. Funcionarios de salud de varios países han dicho que la hierba de San Juan puede contrarrestar el efecto de los fármacos para tratar la infección por VIH, los que se usan para disminuir la densidad de la sangre y la ciclosporina, un medicamento que se utiliza para evitar el rechazo de los órganos trasplantados. 
 
La autoridad farmacéutica sueca explicó que la hierba redujo el efecto de varios fármacos al aumentar el número de enzimas que degradan las sustancias médicas. El problema fue que, a pesar del etiquetado en Suecia, varias mujeres que toman anticonceptivos no los consideraban como fármacos, comentó Gerden. "Al considerar el número de mujeres afectadas, ésta es una información importante", dijo. 
 
La agencia de fármacos dijo que los efectos de la hierba pueden hasta dos semanas después de su consumo y recomendó a quienes la toman junto con otros medicamentos que consulten con su médico. La hierba de San Juan es una planta con flores amarillas que se ha usado por siglos en muchos remedios herbarios. Su extracto se vende regularmente en las tiendas de alimentos y productos naturales y se promociona como una forma "natural" de mejorar el estado de ánimo.

 

Algunos juegos de computadora pueden perjudicar la salud
 
LONDRES, Febrero 4 (Reuters) - Los juegos de computadora cuyos dispositivos de control vibran deben mostrar una advertencias de salud relacionada con el daño que pueden ocasionar en las manos, dijeron el viernes médicos británicos. 
 
Los médicos creen que se debe alertar a los padres y a los niños sobre posibles problemas de salud derivados del uso prolongado de estos dispositivos de control. "Creemos que, debido al número creciente de niños que juegan con estos dispositivos, se debe considerar una advertencia escrita de salud para alertar a los usuarios y a sus padres", expresó Gavin Cleary, del Hospital Infantil Great Ormond Street, en Londres. Cleary y sus colegas solicitaron la inclusión de estas advertencias en una carta dirigida al British Medical Journal, después que un niño de 15 años desarrollara síntomas similares al síndrome de vibración mano-brazo, que se presenta por usar herramientas industriales durante períodos prolongados. 
 
El síndrome se clasificó como una enfermedad industrial en 1985 y quienes lo padecen reciben beneficios y compensaciones por discapacidad laboral. El niño practicaba juegos de computadora con un dispositivo de control vibrante durante más de siete horas al día y comenzó a experimentar dolor e inflamación en las manos. El período de "siete horas al día que reportó nuestro paciente es excesivo y supera las recomendaciones del fabricante, pero debemos suponer que éste no es un caso raro", dijo Cleary.

 

La voz materna es el mejor tranquilizante para el niño enfermo
 
 
SAN DIEGO, Febrero 1 (Reuters Health) - La voz materna es más dulce que la música para los oídos de los niños enfermos, indicó una investigación. En un estudio dado a conocer esta semana en San Diego, los niños hospitalizados que necesitaron ventilación mecánica para respirar se calmaron más cuando escucharon una cinta grabada de la voz de su madre combinada con música relajante que cuando escucharon sólo música o una cinta en blanco. 
 
"Creo que tiene que ver con la conexión de los niños con sus madres, las principales para reconfortarles", dijo a Reuters Health la autora del estudio Beverly Shirk, enfermera pediátrica del Hospital Infantil Penn State, en Hershey, Pennsylvania. "La música puede tener efectos terapéuticos sobre nosotros. Pero añadir a una persona tranquilizadora parece realmente conectar a estos niños", añadió. 
 
Aunque no está comprobado, ese simple alivio podría dar un beneficio médico importante a estos pacientes, disminuyendo quizás la necesidad de gran cantidad de medicamentos sedantes que pueden causar efectos secundarios y alargar la estadía en el hospital, dijo Shirk. A los niños se les administró sedación para mantenerlos calmados y para que no se arrancaran los tubos de respiración. En un artículo presentado durante la reunión de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos, Shirk y sus colegas estudiaron a 29 niños de tres meses a ocho años, la mayoría sufría de neumonía u otras enfermedades críticas.
 
En seis ocasiones diferentes, cuando los medicamentos ya estaban perdiendo sus efectos, los investigadores pusieron una de tres cintas durante 20 minutos cada una. Una cinta contenía música relajante, otra tenía música y la voz de la persona que cuidaba al niño, por lo general la madre, pero a veces el padre, cantando o leyendo un libro o un poema, y la tercera cinta estaba sin grabar. Cada cinta se puso dos veces durante el período de estudio. 
 
En la hora siguiente a cada sesión, los investigadores apuntaron cuán a menudo el niño había mostrado signos de agitación, como tos o movimientos inquietos. Aunque no se observaron enormes diferencias, sólo cuando la voz de la madre se combinaba con la música, los índices de agitación de los niños disminuyeron o permanecieron en la línea de base. Cuando los niños escucharon las otras cintas, los índices de agitación a veces fluctuaron por encima de la línea de base, como era de esperar a medida que los efectos de los medicamentos disminuían. "Los niños se mostraron más sedados cuando se usó la música terapéutica en combinación con la voz de la madre", dijo Shirk. 
 
Aunque la combinación no se tradujo, de hecho, en que los niños necesitaran menos medicamentos en este pequeño estudio, Shirk dijo que ella espera que estudios más numerosos con sesiones de tratamiento más prolongadas ayudarán a determinar si se pueden alcanzar esos beneficios. Mientras tanto, vale la pena que los proveedores de salud pidan primero a los padres que intenten calmar a estos jóvenes pacientes antes de que se les administren dosis adicionales de medicamentos sedativos, dijo Shirk. Al hacerlo, se podría retrasar, posiblemente, la siguiente dosis o reducir la cantidad a administrar, dijo. "Todos los sedantes tienen efectos secundarios y, cuanto más dure la enfermedad, más tiempo tardarán los efectos secundarios en desaparecer", agregó. 
 
Estos efectos secundarios pueden incluir la digestión deficiente, la dependencia de los medicamentos y un retraso en volver a recobrar la alerta y las funciones normales, indicó la investigadora.

 

Se detectan factores de riesgo para diabetes específicos del sexo
 
 
NUEVA YORK, Febrero 1 (Reuters Health) - En hombres y mujeres, la mayoría de variables que predicen el riesgo de diabetes también son factores de riesgo importantes para enfermedad cardiovascular y arterioesclerosis, de acuerdo con un reporte en el número del 14 de enero de los Archives of Internal Medicine. 
 
Y aunque muchos de estos factores son frecuentes en hombres y mujeres, los investigadores también observaron factores de riesgo para la diabetes específicos de cada sexo, como la hipertensión sistólica (en hombres) y la falta de actividad física (en las mujeres). La Dra. Christa Meisinger, del Central Hospital of Augsburg, Alemania, y sus colaboradores analizaron las asociaciones específicas del sexo entre factores de riesgo cardiovasculares, antecedentes familiares de diabetes, y diabetes tipo 2. 
 
Utilizaron los informes de 3052 hombres y 3114 mujeres que tomaron parte en la monitorización de tendencia y determinantes de enfermedad cardiovascular realizado en Augsburgo entre 1984 y 1995. Los sujetos no tenían diabetes y llenaron un cuestionario de seguimiento en 1998. Los investigadores observaron que hubo 128 casos de diabetes mellitus incidental en hombres y 85 casos en las mujeres registrados durante el periodo de seguimiento. 
 
Los porcentajes de incidencia estandarizada con la edad fueron de 5.8 por 1000 personas/año y 4.0 por 1000 personas/año para hombres y mujeres, respectivamente. "En un análisis de supervivencia multivariado, la edad, el índice de masa corporal, y una historia familiar positiva de diabetes fueron factores de riesgo independientes para diabetes mellitus en ambos sexos", reportan los autores. "los niveles de lipoproteínas de alta densidad se asociaron inversamente con la diabetes mellitus en hombres y mujeres". 
 
El equipo observó diferencias relacionadas con el sexo en cuanto a los factores de riesgo para diabetes. Sólo en hombres, una asociación independiente entre el incremento en la presión arterial sistólica, el tabaquismo regular, y el consumo algo de alcohol diariamente se asociaron con el desarrollo de diabetes. Los factores de riesgo independientes para la diabetes en mujeres sólo incluyeron niveles aumentados de ácido úrico e inactividad física durante su tiempo libre. 
 
"El diagnóstico temprano de personas que tienen alto riesgo tendrá una mayor importancia para la prevención de la diabetes tipo 2, así como de la enfermedad vascular ateroesclerótica", explican el Dr. Meisinger y sus colaboradores. "Sin embargo, se requieren más estudios para explorar las diferencias que parecen estar involucradas en el desarrollo de la enfermedad".
 

Arch Intern Med 2002;162:82-89

El uso del Ma huang temporalmente relacionado con eventos cardiovasculares adversos

 
 
NUEVA YORK, Febrero 1 (Reuters Health) - El uso del ma huang, una fuente herbolaria de efedrina, se asocia en forma temporal con el desarrollo de stroke, infarto al miocardo, y muerte súbita, de acuerdo con un reporte publicado en el número de enero de los Mayo Clinic Proceedings.
 
Aunque muchos reportes han relacionado el uso del ma huang con eventos adversos (ver reporte de Reuters Health del 5 de septiembre, del 2001), los estudios actuales representan la primera evaluación sistemática de los efectos cardiovasculares adversos de la planta. El Dr. N. A. Mark Estes y sus colaboradores, del New England Medical Center en Boston, revisaron 926 casos de posible toxicidad por ma huang que se reportaron a la US Food and Drug Administration (FDA) entre 1995 y 1997. Los investigadores identificaron a 37 pacientes quienes utilizaron ma huang y se relacionó temporalmente con el desarrollo de eventos cardiacos adversos. 
 
En todos excepto en un paciente, la planta aparentemente se utilizó con los lineamientos de dosificación indicados por el fabricante. El uso de la hierba se relacionó con stroke en 16 pacientes, infarto al miocardio en 10 pacientes, y muerte súbita en 11 pacientes, anotaron los autores. La autopsia de siete de los pacientes con muerte súbita reveló enfermedad coronaria en tres, cardiomiopatías en tres, y un corazón normal en un paciente. 
 
Los investigadores enfatizaron que los recientes hallazgos sólo pudieron demostrar una asociación temporal, no una relación causal. A pesar de esto, las personas que consideren utilizar ma huang deberían estar advertidas de los efectos cardiovasculares adversos serios que pueden ocurrir.
 

Mayo Clin Proc 2002;77:12-16

 

 

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